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Alas Uruguay ya comenzó a volar

22 de enero de 2016

Alas Uruguay, la nueva compañía aérea uruguaya gestionada por sus propios trabajadores, realizó el pasado 21 de enero su primer vuelo a la ciudad de Asunción del Paraguay, luego de casi tres años de intenso trabajo y negociaciones que hicieron posible el proyecto.

Por el momento, la empresa prevé vuelos regulares desde Montevideo a Buenos Aires, Santiago de Chile, Asunción y Río de Janeiro, así como desde la ciudad de Punta del Este a la capital argentina.

Tras la liquidicación en 2012 de PLUNA, la histórica línea aérea de bandera uruguaya, debido a las constantes pérdidas que presentaba la empresa y al fracaso de la experiencia en la que le cedió la gestión a una empresa privada, sus ex trabajadores iniciaron un arduo y complejo proceso que tomó casi 3 años de negociación con el gobierno y de trabajo para la elaboración de un proyecto viable alternativo, gestionado por ellos mismos, todo lo que hizo posible el nacimiento de la nueva aerolínea.

Alas Uruguay es una empresa propiedad de una asociación civil sin fines de lucro conformada por los trabajadores que integran una única acción y una sociedad anónima conformada por un Directorio integrado por seis miembros, cuatro en representación de OTAU (Organización de Técnicos Aeronáuticos del Uruguay) y dos del gremio de pilotos (Acipla).

No es formalmente una cooperativa, sino que funciona como una sociedad anónima debido a que la reglamentación aeronáutica de la Dirección Nacional de Aviación Civil e Infraestructura Aeronáutica (DINACIA) no se admite el modelo cooperativo.

Sin embargo, se trata de una empresa autogestionada, en la que las decisiones son tomadas por un Directorio elegido por los accionistas (trabajadores) que deben ser afiliados a ambas organizaciones sindicales. Cuando las inversiones o gastos sean superiores a lo previsto en los estatutos, los mismos deben ser aprobados por dicha asamblea de accionistas. Los directores ejercerán sus cargos por períodos de tres años pudiendo ser reelecto el directorio en forma parcial o total. La dirección está conformada por un presidente y cinco vicepresidentes, teniendo el presidente en caso de empate en una votación, doble voto. Existe en el organigrama por debajo de la dirección de la empresa un gerente general y seis gerencias que son las responsables de las diferentes áreas.

La novel compañía aérea se presenta como "la primera aerolínea del mundo que toma como estandarte la tan famosa frase ’atendido por sus propios dueños’, plasmándola en una realidad y elevándola al más alto nivel de compromiso que se pueda imaginar". Agrega que, "por su concepción, Alas Uruguay es la primera compañía aérea de pasajeros en la que, desde el agente de ventas que gustosamente te asesoró en tu compra, hasta el auxiliar de cabina que te despidió con una sonrisa en tu lugar de destino, forman parte de la empresa como propietarios reales de la misma. Ésto, además de significar un gran orgullo, también nos plantea un reto sin precedentes en la industria. Pero, también nos abre un abanico enorme de posibilidades y oportunidades de servirte como tú lo mereces. Y estamos absolutamente convencidos de estar a la altura de ese desafío".

El elemento clave para la puesta en marcha de la aerolínea fue la línea de crédito que recibió de manos del Fondo para el Desarrollo (Fondes) en 2014, y que asciende a 15 millones de dólares. El vicepresidente de la empresa, Nicolás de los Santos, explicó que hay dos años de gracia a partir del comienzo de la operativa, y que las condiciones del préstamo indican que debe abonar en cuotas mensuales, a 10 años.

El directivo comentó que la aerolínea ofrece ahora "tarifas promocionales. Entendemos que son accesibles al público, y más a un público que está acostumbrado a pagar en estos últimos tres años tarifas que no son acordes a lo que se tiene que pagar", sostuvo.

En la emotiva ceremonia previa al primer vuelo de la compañía estuvieron presentes varios legisladores y el Vicepresidente de la República, Raúl Sendic, quien afirmó que siente "orgullo y satisfacción" por el comienzo de los vuelos de la aerolínea. "Va a haber que hacer un esfuerzo permanente que no será sencillo. No es fácil gestionar una empresa aérea ni tampoco es fácil sostenerla en el tiempo", señaló Sendic. También destacó la voluntad puesta por los trabajadores en el emprendimiento. "De esa convicción de ellos el gobierno tomó fuerza para poder dar el respaldo", indicó.

“Es un hito en la historia porque es la primera compañía autogestionada”, afirmó Sabrina Acevedo, directiva de ALAS Uruguay. “Hay proyectos más fáciles y sencillos pero la autogestión significa creer en el trabajador, que podemos y tenemos nuestras capacidades”, resaltó.

La empresa está compuesta por 150 trabajadores e inició sus actividades con una flota de tres aeronaves Boeing 737 en su versión 300-SP, con capacidad para 132 pasajeros.

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