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Colombia: la esencia del cooperativismo, ejemplo de compromiso social

11 de julio de 2007

En Bogotá, CONFECOOP y ASCOOP se unieron para celebrar, junto con un grupo representativo de cooperativas y entidades del sector, el Día Internacional del Cooperativismo, celebrado mundialmente el pasado 7 de julio.

La conmemoración se centró en el mensaje de la ACI, que este año tiene como tema central “Los principios y valores cooperativos para la Responsabilidad Social Empresarial”, para lo cual se contó con la intervención del doctor Luis Ernesto Salinas, Coordinador en Colombia del Pacto Mundial y Coordinador de Implementación para América Latina, experto en el tema, y quien dejó un claro mensaje sobre el papel que deben cumplir las empresas, garantizando un crecimiento económico y social sostenible dentro de la sociedad.

Resaltó, además, el trabajo que desde las Naciones Unidas se está realizando para hacer frente a retos como la pobreza, el medio ambiente, la población, el conflicto y la gobernabilidad, y la coincidencia total que existe con el cooperativismo.

La Responsabilidad Social Empresarial, es un concepto asociado a valores y se ha convertido en un requisito para el acceso a los mercados de las empresas en una toma de conciencia generalizada. “Ya no se es competitivo sólo con el producto, sino en cómo se hace ese producto”, afirmó el doctor Salinas, haciendo referencia a la barrera no técnica en la que se está constituyendo la responsabilidad social corporativa.

El representante de Global Compact, al referirse al cooperativismo, señaló que éste no es una alternativa, sino que, por el contrario, es la estructura de una sociedad que promueve el desarrollo humano, y precisamente es sobre ese sentido solidario y cooperativo, que se tiene una expectativa para la solución de los problemas globales. “Debemos avanzar hacia una economía más cooperativa”; además afirmó que “lo que busca la RSE desde el Global Compact de Naciones Unidas, es lograr una nueva estructuración más cooperativa de todo el funcionamiento económico. Vemos el cooperativismo como el modelo de organización no sólo de la economía sino como la estructura de la sociedad que está más acorde con el desarrollo humano”. La cooperativa es la organización que nos plantea una nueva forma de establecer las relaciones entre los seres humanos que permiten hacer una adecuada coordinación entre el interés particular y el colectivo. Se ha acordado que la RSE debe ser voluntaria, porque va más allá de la ley.

Por último, dejó una reflexión sobre la obligatoriedad o voluntariedad de la aplicación de esquemas de responsabilidad social en las empresas, llegando a la conclusión que es voluntario, pero que dada la importancia que está cobrando el tema en el mundo moderno, las prácticas de este tipo cada vez serán más comunes y se convertirán en un requisito para el intercambio y las relaciones empresariales. Esta expectativa es lo que para las Naciones Unidas genera confianza y esperanza, para el mejoramiento de las condiciones y la crisis actual.

En conclusión, señaló, que hoy el mundo está volviendo sus ojos hacia los esquemas solidarios y cooperativos, pasando de lo individual a lo colectivo, algo que las cooperativas han realizado desde su origen, en un esquema que antepone los principios y valores comunes sobre las utilidades y no las utilidades primero para luego dar desarrollo a los principios y valores colectivos.

Se contó, además, con la participación del doctor Carlos Palacino Antía, quien como Presidente para la ACI Américas y Vicepresidente de la ACI Mundial, mostró a través de algunas cifras, la situación del sector cooperativo colombiano y su aporte al desarrollo social y económico del país: 3.7 millones de asociados, 6877 cooperativas, lo que representa un 11 por ciento de crecimiento frente a 2005. “12 millones de colombianos, 5.5 por ciento de presencia en el país y sin embargo el cooperativismo debería tener mayor cobertura. “Le falta gestión al cooperativismo para vender su propia imagen”, el dirigente gremial mencionó cómo cuando la empresa privada hace sus aportes sociales merece un gran despliegue y reconocimiento de los medios masivo de comunicación. Palacino manifestó al auditorio la necesidad de hacer más visible a un movimiento que merece todo el reconocimiento.

Igualmente, planteó al auditorio el interrogante de a quién debe satisfacer la cooperativa y en qué medida, resaltando la importancia de que todos los vinculados a las cooperativas deben tener participación en la misma y que, por ello, el trabajo asociado es el que más se acerca al modelo cooperativo puro. Así mismo, resaltó la importancia de promover la labor social y el aporte fundamental del sector cooperativo a la economía y desarrollo del país.

También llamó a la reflexión sobre el tema de la integración entre cooperativas, como elemento estratégico para su desarrollo y advirtió que falta aún mayor iniciativa por parte del sector cooperativo, para detectar las oportunidades de mercado y hacer empresa cooperativa en Colombia, en temas como el biodisel, por ejemplo. En la medida en que se aprovechen estas oportunidades, se logrará mayor “penetración” del modelo en la sociedad.

Para el Dr. Palacino, hoy la economía está creciendo, las empresas a su turno lo hacen, pero en responsabilidad social están siendo asistencialistas, con efectos de corto plazo que no conducen a un desarrollo sostenible, y finalizó señalando, que auque las cifras pueden ser muy importantes y de gran impacto, las cooperativas deben trabajar con decisión para hacer aún más visible su aporte social.

Finalmente, el doctor Clemente Augusto Jaimes, Presidente de La Equidad Seguros, y Presidente del Consejo de Administración de Ascoop, mostró los resultados que esta organización ha tenido en pro del desarrollo del sector cooperativo colombiano y el compromiso que viene asumiendo en el tema de responsabilidad social, proyectando su balance social en la promoción del modelo empresarial solidario, a propósito del reconocimiento que la ACI le hiciera a esta empresa cooperativa, como ejemplo en Colombia de aporte a la construcción de una economía social sostenible.

Además, manifestó que la RES no es un tema de balance social sino por el contrario es parte de la vivencia y la identidad cooperativas. Es necesario hacer una evaluación al interior de cada cooperativa y “hago una recomendación para que la práctica de los valores y principios cooperativos sea un compromiso permanente en las cooperativas”.

Fuente: Ascoop-Confecoop

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