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Colombia lanzó oficialmente el Año Internacional de las Cooperativas

29 de febrero de 2012

Durante los dos primeros meses de este año 2012 varios países del mundo han lanzando oficialmente el AIC. Colombia, se sumó a estas iniciativas, realizando un acto de lanzamiento el pasado 23 de febrero en Bogotá.

El acto contó con la presencia del Vicepresidente de la República, Angelino Garzón , del Director del Centro de Información de las Naciones Unidas, Damián Cardona, del Director Regional de la ACI-Américas, Manuel Mariño, del Presidente de la Junta Directiva de Confecoop, Clemente Jaimes Puentes y del Director de Organizaciones Solidarias, Luis E. Otero Coronado.

Con esta actividad se dio inicio a las actividades que durante todo el año realizará el Comité Nacional para la celebración del 2012 AIC, con el fin de promover y visibilizar el importante aporte del cooperativismo al desarrollo socioeconómico de las naciones.

En su participación durante la ceremonia, Damián Cardona, Director del Centro de Información de la ONU para Colombia, Ecuador y Venezuela, manifestó que la declaración del AIC “es una decisión muy importante porque busca dar mayor visibilidad al mundo cooperativo, el cual tiene muchos ejemplos de buenas prácticas”. Entre estas señaló la gestión democrática de la empresa y el marco inclusivo que caracteriza a las cooperativas.

Asimismo, destacó la importancia de que las actividades de las cooperativas se realicen buscando lograr el desarrollo sostenible de sus comunidades de acuerdo a lo establecido en el séptimo principio cooperativo. Por último -citando a Ban Ki Moon, Secretario General de la ONU- insistió en la importancia del relevo generacional e hizo énfasis en la necesidad de vincular a la juventud, para lograr un mayor desarrollo del cooperativismo.

Modelo resistente y sustentable

En otro orden, el Director Regional de la ACI-Américas, Manuel Mariño, se pronunció enfáticamente sobre la finalidad de esta celebración y precisó que no es la primera vez que la ONU reconoce la importancia de las empresas cooperativas. Agregó que para este año la ACI tiene unos objetivos muy claros, orientados principalmente a aumentar la visibilidad del cooperativismo y su incidencia en las políticas públicas.
Señaló que entre las razones que sustentan la declaratoria de la ONU está la capacidad que tienen las cooperativas para mantenerse y superar períodos de crisis, pues se aprecia que mientras en países como España, donde las cifras del desempleo aumentan, las cooperativas mantienen sus niveles de crecimiento.

Manuel Mariño también hizo referencia al nuevo informe de la Federación de Cooperativas del Reino Unido en que la relación entre miembros en cooperativas respecto a los accionistas de grandes empresas son 3/1 para los países BRIC (es decir, 3 miembros en cooperativas contra 1 de accionista) y que esta tendencia aumenta por ejemplo en Sudamérica en donde es 5/1.

“A pesar del foco de atención que tienen los “mercados” (stock markets) son las empresas cooperativas que afectan la vida de más personas como propietarios alrededor del mundo”, precisó Mariño. Para el director de la ACI, “este desbalance en la atención de los medios, gobiernos y burocracia a favor de las empresas que cotizan en los mercados de valores, por encima de las empresas cooperativas, es una de las anomalías principales que es necesario corregir durante el Año Internacional de las Cooperativas”.

Por otra parte, insistió en que las cooperativas deben trabajar para lograr mayor incidencia con el gobierno y con los medios de comunicación. Dijo que el gobierno colombiano debe sentirse orgulloso del cooperativismo del país, por sus logros y grandes avances en materia de integración, que son muy reconocidos, y un “verdadero ejemplo a nivel latinoamericano”.

Por último, sugirió atender la invitación hecha a los gobiernos por la Asamblea de la ONU, en el sentido de “reconocer la importancia del cooperativismo para lograr una sociedad más justa y equitativa”.

En tanto, el presidente de la Junta Directiva de Confecoop, Clemente Jaimes Puentes, destacó que la oportunidad que crea la ONU es propicia para que todos, cooperativistas, congresistas, gobierno y comunicadores, “entendamos qué son las cooperativas, quiénes son sus asociados, divulguemos sus bondades, logremos romper la desinformación y la indiferencia de muchos frente a ella”.

Impacto de las cooperativas en Colombia

Clemente Jaimes Puentes, recordó que más de mil millones de personas son dueñas de las cooperativas a nivel global, siendo éste el más grande movimiento socioeconómico y que su impacto se aprecia en el dato de las ventas de las cooperativas más grandes del mundo, que suman más de un trillón de dólares.

En cuanto a Colombia, informó que las 8.600 cooperativas existentes pertenecen a 5.5 millones de personas, 49% mujeres y 51% hombres, “lo cual equivale a decir que una de cada ocho personas se encuentra asociada a una cooperativa que, junto con sus familias, equivale al 35% de la población colombiana”.

Agregó que las operaciones del cooperativismo en el país generan 29 billones de pesos anuales y contribuyen con 150.000 puestos de trabajo directo; que las actividades desarrolladas son muy amplias y que tienen presencia en la educación, el transporte urbano e intermunicipal de pasajeros y de carga, los servicios exequiales, los seguros, entre otras.

Señaló que el patrimonio de las cooperativas supera los 10 billones de pesos y que, en promedio, los asociados tienen un aporte social de un millón de pesos. Esta circunstancia demuestra que la propiedad está democratizada y que estas empresas están compuestas por la suma de los pequeños aportes individuales de los colombianos.

En otro orden, manifestó que el trabajo asociado cooperativo se ha deslegitimizado por cuenta de algunas CTA que fueron mal utilizadas, sustituyendo ese trabajo asociado por la intermediación laboral. Clemente Jaimes manifestó su oposición a que por culpa de algunas CTA mal utilizadas, deban desaparecer las legítimas CTA, las que son autónomas y se les niegue la posibilidad de contratar laborales misionales de las empresas en un mundo donde la tercerización es una de las formas modernas de reparto racional del trabajo.

Creación de un código de ética

Por su parte, el Vicepresidente de la República, Angelino Garzón, informó que la Vicepresidencia coordinará en Colombia el Año Internacional de las Cooperativas, proclamado por las Naciones Unidas y fomentará las buenas prácticas gubernamentales en favor del desarrollo del cooperativismo.

Su presentación giró en torno a los deberes y derechos de las cooperativas y del Estado y convocó a volver a retomar valores del cooperativismo, lo que implica entre otras cosas, contribuir al fortalecimiento de las cooperativas del país para que las mismas se desarrollen, sean sostenibles en el tiempo y que cada vez tengan más afiliados.

También manifestó que frente a errores y prácticas equivocadas en el pasado de algunas cooperativas en materia financiera o por la extralimitación en la intermediación laboral, sería importante que los dirigentes cooperativos pensaran en la creación de un código de ética, que permita establecer principios claros sobre el actuar del cooperativismo como un agente fundamental para la economía solidaria del país.

También señaló que el cooperativismo simboliza unidad, solidaridad y esfuerzos comunes entre las personas y es una expresión de la democratización de la riqueza y, por eso, su objetivo “deberá ser siempre el bienestar de los seres humanos, empezando por sus asociados, y no el empleo precario como ha pasado con algunas cooperativas que hacen intermediación laboral”.

Con el lanzamiento del Año Internacional de las Cooperativas en Colombia, se abre una serie de eventos que buscan hacer reconocimiento a estas organizaciones y a su positivo impacto en el país. Las diferentes actividades serán coordinadas por el Comité Nacional que tiene a su cargo la celebración de este año declarado por la Organización de las Naciones Unidas, integrado por la Vicepresidencia de la República, la Superintendencia de la Economía Solidaria, la Unidad Administrativa Especial de Organizaciones Solidarias y Confecoop.

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