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Cooperativas eléctricas y de ahorro y crédito de los Estados Unidos trabajan juntas para aumentar el alfabetismo financiero

19 de octubre de 2015

Las cooperativas eléctricas rurales de los Estados Unidos han comenzado a cooperar con las cooperativas de ahorro y crédito para promover el alfabetismo financiero en sus comunidades locales. El proyecto, titulado Operation Connect, que se encuentra en una etapa incipiente, tiene como idea principal la de reunir a las las cooperativas eléctricas rurales y las de ahorro y crédito que operan en una misma zona geográfica.

Esto podría ayudar a beneficiar a 42 millones de socios de cooperativas eléctricas en el país, proveyendo formación en alfabetismo financiero, incluida la información sobre cómo manejar el presupuesto y planificación financiera de largo plazo.

“Una pequeña pero significativa parte de estos asociados tienen dificultades para pagar en plazo, muchas veces debido a su falta de alfabetismo financiero cuando se trata de calcular sus obligaciones financieras,” dijo el arquitecto del proyecto, Adam Schwartz, consultor de NCBA CLUSA para operaciones domésticas y creador de The Cooperative Way. “El proceso de cobranzas, conexiones y reconexiones eléctricas es caro para los consumidores y para las cooperativas también,” dijo.

“Si podemos intervenir para interrumpir este ciclo, podemos mejorar la vida para los socios de las cooperativas y, al mismo tiempo, acrecentar la cantidad de socios de las cooperativas de ahorro y crédito,” dijo Schwartz.

Las cooperativas de los dos sectores ya están trabajando juntas en Virginia, donde Fort Lee Federal Credit Union y Prince George Electric Co-op han establecido una colaboración para ofrecer talleres de alfabetismo financiero e ideas de fácil implementación y de bajo costo para mejorar la situación de los hogares y disminuir el gasto en energía. Según Schwartz, ya hay varias experiencias de colaboración entre sectores en los estados de Georgia, Carolina del Sur, Carolina del Norte, Colorado y Minnesota.

La National Co-operative Business Association (NCBA CLUSA) está trabajando con el Credit Union National Association’s Cooperative Alliance Committee y la National Credit Union Foundation en la elaboración de un manual que las cooperativas podrían utilizar para implementar la experiencia de Operation Connect en todo el país.

Los proyectos intersectoriales de este tipo son una prioridad para la NCBA CLUSA, dijo Pat Sterner, jefe de operaciones de NCBA CLUSA. “Estamos muy complacidos de lanzar un proyecto que pone en acción el sexto principio cooperativo (cooperación entre las cooperativas) y que ayuda a construir la independencia financiera y la eficiencia energética en las comunidades de los Estados Unidos”. Comentó, además, que el lanzamiento oficial de Operation Connect tendrá lugar en 2016.

Fuente: Alianza Cooperativa Internacional

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