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Costa Rica: El cooperativismo alcanza una quinta parte de la población

29 de noviembre de 2012

Más de 887.000 costarricenses, el 20 % de la población de Costa Rica, forma parte de alguna de las 594 cooperativas que existen en el país, según reveló el IV Censo Nacional Cooperativo 2008 presentado el 27 de noviembre.

Según el informe, en Costa Rica el movimiento cooperativista se ha fortalecido con el paso de los años pues en 1963 existían 67 cooperativas, cifra que han aumentado un 786,5 % hasta el día de hoy.

En 1963, 15.000 costarricenses tenían participación cooperativista y hoy suman más de 887.000, con un crecimiento de al menos 100.000 personas en los últimos cuatro años.

El aporte de las cooperativas a la economía costarricense es significativo, especialmente en el mercado interno, aunque estas unidades productivas exportan más de 261 millones de dólares al año.

"El 7,2 % de las cooperativas que realizaron ventas en el exterior lo hicieron principalmente con el café, pero también con productos agrícolas como: banano, yuca y plantas", así como productos agroindustriales como leche y sus derivados, azúcar, carne y aceite de palma, señala el texto del informe.

"El mayor porcentaje de cooperativas (22,2 %) se dedican a realizar actividades financieras y de seguros, seguido por comercio, industrias manufactureras, agricultura, enseñanza y capacitación", indica el censo, realizado a inicios de este año.

En promedio, cada cooperativa agrupa a 2.593 asociados, aunque algunas de las más grandes cuentan con hasta 75.000 socios.
Las cooperativas tienen un importante rol en ciertas áreas como agricultura, donde son responsables del 36,5 % de la producción nacional de café, agrega.

El censo muestra además el impulso del cooperativismo a nivel escolar, pues actualmente 218 centros educativos cuentan con cooperativas estudiantiles, que agrupan a 26.642 niños y adolescentes.

Importante actividad en el marco del 2012 Año Internacional de las Cooperativas

La presentación del IV Censo Nacional Cooperativo contó con una buena concurrencia de cooperativistas de todos los sectores del movimiento del país.

Además se contó con la presencia de los máximos representantes de los organismos de integración el Sr. Jesús Villalobos, Consejo Nacional de Cooperativas (CONACOOP) y la Sra. Marta Castro, de la Comisión Permanente de Cooperativas de Autogestión (CPCA). También, estuvieron presentes el Sr. Rodolfo Navas, Presidente del Centro de Estudios y Capacitación Cooperativa (CENECOOP) y el Sr. Freddy González Presidente del Instituto de Fomento Cooperativo (INFOCOOP).

El INFOCOOP, presenta este censo cada cuatro años como un aporte al movimiento cooperativo para la toma de decisiones estratégicas que permita a las empresas y a los organismos rectores y especializados del cooperativismo, así como a las cooperativas de base, definir con mayor claridad su rumbo, trazando el futuro con un extenso conocimiento del sector.

La presentación del IV Censo Nacional Cooperativo, en el Año Internacional de las Cooperativas, es una de las formas más responsables de celebrar este importante evento; haciendo honor al aporte de las cientos de cooperativas de la economía de amplios sectores de la población que ven este modelo como la mejor opción de desarrollo económico para sus familias y comunidades.

La exposición de la síntesis y conceptualización del censo estuvo a cargo del Sr. Jorge Vargas Cullel del Programa Estado de la Nación y el Sr. Martín Robles, Director Ejecutivo del INFOCOOP.

Este importante trabajo de investigación fue posible gracias a la valiosa colaboración de los organismos rectores y de las cooperativas de base.

El movimiento cooperativo a lo largo de la historia, ha representando una alternativa viable para el desarrollo económico, social y cultural de las sociedades, por lo que se puede decir que la filosofía cooperativa es vigente y que continua dando respuesta a los requerimientos de la actualidad, uniendo a las personas para resolver sus necesidades y buscar el beneficio común.

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