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El mercado global de alimentos orgánicos continúa creciendo

10 de abril de 2013

El mercado global de alimentos ecológicos alcanzó USD 62.9 billones en el año 2011, 4 billones más que lo reportado para el año 2010, según las cifras globales sobre agricultura orgánica. Diversas cooperativas participan de este movimiento en la producción, distribución y consumo, así como en la influencia en políticas públicas.

La empresa de investigación de mercados Organic Monitor estimó el mercado global de productos orgánicos en 2011 en casi USD 63 billones, o 45 billones de euros.

El mercado líder está en los Estados Unidos con 21 billones de euros y en el continente Europeo las ventas llegaron a 21.5 billones. Alemania y Francia son los países líderes en dicha región, con 6.6 billones y 3.8 billones de euros anuales, respectivamente. Suiza y Dinamarca son los países con mayor venta anual relativa, con más de 160 euros por habitante.

En el mundo se estima que hay 1.8 millones de fincas, granjas o unidades de producción orgánica, de las cuales aproximadamente el 80% se localizan en países en desarrollo.

En términos de área, la producción ecológica involucra un total de 37.2 millones de hectáreas (finales de 2011). En América Latina se localiza el 18% de esta superficie, ocupando el tercer lugar después de Oceanía y Europa. Argentina y los Estados Unidos destacan en este rubro, con 3.8 millones y 1.9 millones de hectáreas respectivamente, solo superados por Australia con 19 millones (donde el 97% de esta área se utiliza para pastoreo).

Las cifras globales muestran que en los países donde la agricultura orgánica se encuentra bien establecida institucionalmente, los mercados y las superficies de cultivo orgánico están en crecimiento constante. El caso de Europa da muchas lecciones en ese sentido (ver gráfico adjunto), pues en varios países se provee un amplio abanico de medias de apoyo tales como pagos directos a los productores, asesoría, investigación y medidas de mercado.

Nuevas iniciativas

Actualmente, hay nuevas iniciativas que procuran impulsar el crecimiento y expansión futura de la producción orgánica:

El Foro de Naciones Unidas sobre Estándares de Sustentabilidad (UNFSS, siglas en inglés; www.unfss.org). Se espera que en este foro se avance hacia la armonización y equivalencia de estándares, tomando en cuenta el reciente acuerdo de reconocimiento mutuo de equivalencia de productos orgánicos entre los Estados Unidos y la Unión Europea, así como entre Canadá y Suiza. Este tipo de acuerdos facilita el comercio de productos orgánicos certificados sin necesidad de certificación adicional en el país de destino, lo cual reduce los costos.

El Best Practice Reference for Agriculture, que fue presentado en 2012 por la Red de Acción sobre Agricultura Orgánica Sostenible (SOAAN, siglas en inglés), que presenta un panorama del mundo agrícola una vez alcanzado el objetivo de la agricultura sostenible.

Euro Coop participó en la consulta pública de la Comisión Europea sobre la política de agricultura orgánica de este bloque de países. En enero de 2013 la Comisión Europea lanzó una consulta pública para revisar la política europea sobre agricultura orgánica. Euro Coop, que es la organización cúpula que representa más de 4500 organizaciones cooperativas de consumo de Europa, publicó un documento con su posición.

Euro Coop estima que se deberían internalizar en el precio las externalidades ambientales negativas de los productos convencionales, y promover reglas mínimas en común que fomenten compras de alimentos orgánicos en el sector público. La organización también advierte que no es posible la coexistencia entre la producción orgánica con producción convencional y, mucho menos, con productos genéticamente modificados, por lo que llama a la Comisión Europea para que se establezcan reglas estrictas al respecto.

Euro Coop también se pronunció a favor de equivalencias de certificaciones con terceros países para eliminar barreras de importación orgánica y financiar con fondos públicos la certificación de pequeños productores orgánicos europeos. Además, la organización cooperativa avala la disposición de etiquetar los productos orgánicos europeos con el logo “Euro Leaf” y estima que se debería extender en los próximos años ese requisito para orgánicos importados. Para más información vea el documento completo (en inglés).

Uno de los pilares del proyecto Década Cooperativa es precisamente la sostenibilidad. ACI-Américas insta a las organizaciones miembro de ACI a compartir información y experiencias y participar en estos foros de acuerdo con sus posibilidades, manteniéndonos informados.

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