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"El voto femenino se concretó primero en muchas cooperativas"

8 de marzo de 2012

En las empresas cooperativas, las mujeres votaron en pie de igualdad con los hombres casi un siglo antes de que la mayor parte de los parlamentos del mundo aprobaran el voto femenino. "En este Día Internacional de la Mujer, en 2012, que es también el Año Internacional de las Cooperativas, quiero pedir a las cooperativas que sigan ese ejemplo y pongan a más mujeres en el centro de sus organizaciones", dijo Dame Pauline Green, la primer presidenta en la historia de la ONG más grande del mundo: la Alianza Cooperativa Internacional.

Dame Pauline, que dirige el sector empresarial más grande del mundo, en términos de accionistas y empleados, reconoció a los millones de mujeres que han contribuido a construir un modelo de negocios democrático y dirigido por la gente, que es hoy el más popular en el mundo. No obstante, también hizo hincapié en la falta de reconocimiento oficial de la participación de la mujer en las cooperativas rurales en los países en desarrollo.

Dame Pauline rindió homenaje a Doriméne Desjardins, cofundadora del grupo financiero cooperativista más grande de Canadá y sexta institución financiera en ese país. Cuando falleció en 1932, un periódico local escribió que sin Doriméne Desjardins, "Las cajas Desjardins (cooperativas locales) probablemente no hubieran existido". No tenía un puesto oficial ni un salario, pero el impacto de su contribución fue tan importante como el de su esposo, Alphonse Desjardins. "No es pura casualidad que el Movimiento Desjardins sea hoy la organización privada más grande de Canadá dirigida por una mujer, Monique F. Leroux", dijo.

Dame Pauline subrayó el papel de liderazgo mundial que la Presidenta y Jefa de la Dirección de Desjardins, Monique Leroux, ha tenido en la implementación de prácticas de gobernanza caracterizadas por un papel más importante de las cooperativas locales y los socios. Al mismo tiempo, el Movimiento Desjardins obtuvo cifras récord de excedentes y dividendos para los socios. Desjardins ha sido reconocido como uno de los Mejores 100 Empleadores de Canadá en 2012 y se ubica en el puesto 18 en el ranking de los 50 Bancos Más Seguros del Mundo según la publicación Global Finance.

Las empresas cooperativas se basan en el principio de un socio, un voto. En algunas de las primeras cooperativas de Rochdale, Inglaterra (considerado el lugar de nacimiento del modelo cooperativista moderno), las mujeres tenían el mismo derecho de voto que los hombres, en una época en que la mujer seguía sin tener derecho a la propiedad. Esto ocurría 88 años antes de que las mujeres británicas obtuvieran el pleno derecho al voto. En Quebec, Canadá, las cajas Desjardins solían estar dirigidas de hecho por mujeres, especialmente en las zonas rurales. Sin embargo, hasta 1964, las mujeres casadas no tenían derecho a firmar documentos legales sin la autorización del esposo.

Dame Pauline dijo que hay multitud de mujeres que trabajan en las cooperativas, pero que en su mayoría no tienen ningún reconocimiento fuera de sus comunidades. Algunas cooperativas como The Argan Tree, Cocoki, y las cooperativas de la red SEWA en la India son ejemplos de empresas cooperativas rentables dirigidas por mujeres. Estos casos de estudio figuran en el sitio web mundial de 2012 Año Internacional de las Naciones Unidas para las Cooperativas (www.2012.coop) y el sitio de la campaña mundial de historias cooperativas (www.stories.coop).

¿Qué es una cooperativa? Una cooperativa es una empresa que pertenece a sus socios y que presta la misma atención a sus obligaciones con la comunidad, la sociedad y el medio ambiente, que a las ganancias. Las organizaciones cooperativas son el sector empresarial más grande del mundo en número de accionistas y empleados. Las cooperativas tienen 1.000 millones socios a nivel mundial, frente a 328 millones de socios de las empresas que cotizan en bolsa. Las cooperativas emplean a 100 millones de personas, lo que representa un 20% más que las empresas multinacionales. Las principales 300 cooperativas generan un volumen de negocios por valor de 1.6 billones de dólares, cifra equivalente a la novena economía más grande del mundo (España).

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