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Estudio: “El papel del cooperativismo agroalimentario en la economía mundial”

17 de noviembre de 2013

El monográfico está compuesto por dieciocho artículos de veintidós expertos conocedores del cooperativismo agroalimentario que ponen de manifiesto el papel fundamental del modelo cooperativo en el sector alimentario y evidencia la función de las empresas cooperativas que constituyen la vanguardia de este sector, por comercialización, internacionalización y generación de valor y empleo.

Cajamar Caja Rural presentó el 13 de noviembre el último volumen de la Colección de Estudios Mediterráneo Económico. El estudio estuvo coordinado por el director general de Cooperativas Agro-Alimentarias, Eduardo Baamonde Noche, y prologado por Christian Pèes, presidente de la Confederación General de Cooperativas Agrarias de Europa (COGECA).

El volumen constata teórica y empíricamente, a través de estudios comparativos, que la fórmula cooperativa sigue estando plenamente vigente en el mundo. Se trata de una herramienta de participación en la economía, especialmente eficiente en el caso del sector agroalimentario, en el que buena parte de la oferta está integrada por pequeños y medianos productores que, individualmente, nunca alcanzarían la suficiente dimensión como para competir con garantías en el mercado global. Así lo demuestra el que buena parte de las mayores empresas agroalimentarias del mundo puedan caracterizarse por ser cooperativas o grupos cooperativos, en sus diferentes tipologías.

El libro está estructurado en cuatro bloques temáticos. En el primero, “La vigencia del modelo cooperativo”, se presenta una perspectiva global de la situación del cooperativismo en el mundo. En ella se incluye el ranking de las 100 cooperativas de mayor facturación mundial y un resumen del estudio, inédito en castellano, que la Comisión Europea encargó a la Universidad de Wageningen (Países Bajos) sobre el sector cooperativo agroalimentario europeo en cada uno de los países de la UE. En el segundo bloque, “Las cooperativas agroalimentarias en el mundo”, se realiza un análisis detallado de los diferentes modelos cooperativos a escala global, con especial referencia al estudio de los casos de las cooperativas europeas más destacadas.

La tercera parte está consagrada al análisis del sector en España desde el punto de vista cualitativo (situación actual y perspectivas de futuro), cuantitativo (a partir de los datos del Observatorio Socioeconómico del Cooperativismo Agroalimentario) y empresarial (con el estudio de cooperativas concretas). Finalmente, el cuarto y último bloque aborda los retos a corto plazo y de futuro del cooperativismo en nuestro país, determinados tanto por las últimas novedades legislativas (leyes de integración cooperativa y de mejora del funcionamiento de la cadena agroalimentaria) como por la transformación que ha experimentado la demanda alimentaria y la gran distribución minorista en los últimos años.

En palabras del coordinador, Eduardo Baamonde, de la lectura de los artículos que conforman este volumen de Mediterráneo Económico se desprende que: “Lejos de ser una fórmula obsoleta, el cooperativismo agroalimentario ha sabido adaptarse en el tiempo y a lo largo y ancho del planeta y es una respuesta eficaz ante una economía global que precisa modelos eficientes y sostenibles”. Explica que “el cooperativismo, como fórmula empresarial y de organización, es capaz de encontrar nuevas respuestas que lo convierten en actor económico fundamental y palanca para el desarrollo de estrategias adaptadas a los nuevos escenarios y retos globales”.

Países como Canadá, Estados Unidos, Nueva Zelanda o Japón avanzan hacia modelos de economía cada vez más cooperativizados. La principal cooperativa del mundo, Zen-noh, está en Japón y factura 55.000 millones de euros, y así otras como la americana CHS o la neozelandesa Frontera, destacó Eduardo Baamonde ante un centenar de asistentes vinculados al sector agroalimentario.

Baamonde hizo un llamamiento a los presidentes y directivos de las empresas almerienses de economía social para que sean valientes y asumen decisiones a la hora de fomentar la unión empresarial que pueda hacerles más potentes en la economía mundial. “La globalización económica no es una opción, es una realidad, y tenemos que estar en las tomas de decisión no a verlas venir”. "En España hay 4.000 cooperativas y así es difícil ganar relevancia en los mercados internacionales, son demasiadas para vender fuera”, añadió. En el mercado nacional la producción agroalimentaria procede en un 46% de cooperativas y en un 54% de productores individualizados. Para ello recordó que el Gobierno está impulsando las uniones de cooperativas y se prepara una normativa para que puedan hacerlo sociedades de distintas comunidades autónomas.

El incremento de las necesidades alimentarias mundiales en un 70% en volumen y calidad hace que el negocio agroalimentario “tenga un futuro extraordinario”. Ante representantes de grandes cooperativas almerienses como CASI, Unica o Murgiverde, Baamonde recordó que “el cooperativismo es diverso, complejo y dinámico, por lo que cualquier juicio de valor suele ser interesado y tener poco que ver con la realidad”. En consecuencia, más que de cooperativismo hay que hablar de cooperativas, de modelos empresariales, que han desarrollado las principales cooperativas del mundo y que ha convertido a muchas de ellas en actores globales, con una dimensión que las convierte, en muchos casos, en referencias internacionales.

Eduardo Baamonde es ingeniero agrónomo por la Universidad Politécnica de Madrid y máster en Comunidades Europeas. Desde el año 2000 es Director General de Cooperativas Agro-alimentarias de España, entidad en la que lleva trabajando desde 1992. En noviembre de 2003 fue elegido presidente de la Confederación Europea de Cooperativas Agrarias (COGECA), órgano representativo del sector cooperativo europeo. Además, participó como representante del sector comunitario en la Cumbre Ministerial de la Organización Mundial del Comercio (OMC) celebrada en Hong Kong en 2005. Actualmente sigue siendo miembro de la presidencia de la COGECA y coordinador de los Business Forum de esta organización.

Entre los autores de los artículos se encuentran Joan Mir Piqueras, director de Anecoop; Onno van Bekkum, de la firma CO-OP Champions; el subdirector del Ministerio de Agricultura y responsable del Panel de Consumo, José Miguel Herrero; el director general de la Industria Alimentaria del Ministerio de Agricultura; y los profesores de la Universidad de Valencia Juan Francisco Juliá y de la Universidad de Wageningen Jos Bijman.

Para descargar el documento siga este enlace

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