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Exitosa conferencia sobre competitividad cooperativa y economía digital

15 de mayo de 2015

Cooperativas de las Américas convocó a una Conferencia Internacional sobre “Competitividad Cooperativa y la Economía digital en el marco de la Economía Social Solidaria” que tuvo lugar en San José de Costa Rica, entre el 4 y el 7 de mayo pasados.

El evento fue co-organizado con Universidad de Kennesaw (Georgia, Estados Unidos), la Confederación de Cooperativas del Caribe, Centro y Sur América (CCC-CA), el Centro de Capacitación y Formación Cooperativa (CENECOOP) y la Universidad FUNDEPOS. Además contó con el aval del Centro Internacional de Formación para Autoridades Locales (CIFAL) ligado a la Organización de Naciones Unidas. La conferencia contó además con la colaboración del Congreso de la República de Costa Rica, representado por la Comisión de Economía Social y Solidaria, y del Gobierno de Costa Rica, por medio de la Dirección de Economía Social y Solidaria del Ministerio de Trabajo y Seguridad Social.

Participaron una veintena de expositores y casi un centenar de dirigentes y funcionarios de cooperativas, provenientes de 13 países de la región.

El tema central de la conferencia fue la colaboración entre cooperativas como medio para fortalecer su competitividad y su integración a la economía digital. El propósito de la actividad fue la promoción de la cooperación entre las empresas cooperativas, los gobiernos, las universidades, las instituciones financieras y las ONGs para aprovechar las ventajas competitivas de las cooperativas y para lograr una integración a la economía digital dentro del marco de la economía social y solidaria.

El entorno económico en el que las cooperativas desarrollan su actividad se caracteriza por su dinamismo y por la profundización del desarrollo tecnológico y la globalización. Estos procesos dan lugar al surgimiento de economías emergentes y de avances tecnológicos en diferentes sectores, lo que termina configurando un entorno mundial crecientemente competitivo y cambiante. Al mismo tiempo, estamos viviendo en un mundo "digital" que ha transformado drásticamente la forma en que se comunican las personas entre sí y con su entorno de relaciones a nivel laboral, comercial, financiero y político.

Como consecuencia de estas tendencias, los fenómenos de cambio de los mercados e internacionalización de las empresas de capital individual y asociativo se han acelerado aún más, resultando imprescindible la adopción de una visión integral e internacional de la actividad económica, con independencia del sector de actividad en que se actúe. A su vez, esto genera la necesidad de repensar los conceptos y estrategias de las entidades económicas. La información se ha convertido en un pilar imprescindible para la eficiencia de los mercados, aunque, para que ello sea posible, ésta debe cumplir dos requisitos: ser transparente y transferible.

Este escenario ha dado lugar al surgimiento de una nueva economía digital en la que es posible hacer un uso intensivo de las tecnologías de información y comunicación (TICs), para obtener acceso y hacer un uso inteligente de los enormes volúmenes de información disponibles, lo que permite concretar negocios beneficiosos para todos los involucrados.

La Conferencia Internacional fue una excelente oportunidad para conocer las experiencias y las estrategias adoptadas por las organizaciones que conforman el movimiento cooperativo de la región para hacer un uso eficiente de la economía digital. Mediante la economía digital se espera promover una mayor inclusión social, económica y financiera, lo que adquiere una relevancia muy especial si se considera que un 60% de la población no está bancarizada.

Atendiendo a esta realidad, la Conferencia sirvió para resaltar la importancia de la cooperación entre cooperativas para alcanzar mayores niveles de eficiencia y competitividad, y para garantizar la sostenibilidad de cada una de las empresas y del movimiento cooperativo en su conjunto.

Como resultado del debate y el intercambio, los participantes de la conferencia arribaron a dos grandes conclusiones generales:
- La economía digital es un medio para incrementar el valor agregado económico de las cooperativas y su vínculo con sus asociados/usuarios y sus clientes.
- La integración económica y digital de las cooperativas es un elemento fundamental para incrementar sus capacidades en materia de oferta de productos y servicios.

El éxito de la conferencia hizo posible que los organizadores ratificaran un acuerdo en el que se comprometían a trabajar coordinadamente para fomentar y fortalecer la competitividad y sostenibilidad de las cooperativas en las Américas.

De manera concreta se plantearon dos metas inmediatas:
- La creación de un Consorcio de Competitividad Cooperativa, conformado por los organizadores del evento e instituciones académicas de Canadá, Estados Unidos, Sudamérica, Centroamérica y el Caribe. El consorcio servirá como un grupo de pensamiento (think tank) para implementar proyectos de investigación, para la edición de una revista académica especializada en información financiera y económica para las cooperativas y para contribuir a la transparencia de la información y la ejecución y seguimiento de proyectos.
- El desarrollo de proyectos de capacitación y educación, que promuevan el avance y el desarrollo económico de las cooperativas en las Américas.

Dado el gran interés despertado por la actividad y la importancia del tema, los organizadores están trabajando en la elaboración de una versión digital de la conferencia que incluya todas las presentaciones y ponencias, para ponerla a disposición de todas las cooperativas interesadas. Para obtener mayor información sobre la fecha de disponibilidad de este material debe contactarse a Arturo Piedra-Santa, coordinador del Departamento de Desarrollo, escribiendo a coopdesarrollo@aciamericas.coop.

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