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FAO y CEPAL celebran Año Internacional de las Cooperativas junto a 250 agricultores chilenos y líderes de mutualistas de América Latina

21 de julio de 2012

Con la realización de este evento, las instituciones de Naciones Unidas buscan promover la discusión sobre la importancia de las políticas públicas para el progreso y desarrollo del cooperativismo en la región.

Con el objeto de reconocer su vital contribución a la seguridad alimentaria, FAO y CEPAL celebraron el 12 de julio el Año Internacional de las Cooperativas, con un evento que reunió a 250 agricultores chilenos y líderes mutualistas de la región.

Bajo el lema Las cooperativas ayudan a crear un mundo mejor, la Oficina Regional de la FAO para América Latina y el Caribe se sumó a las festividades realizadas alrededor del planeta, luego que las Naciones Unidas decretaran 2012 como el año internacional de las mutuales campesinas.

"Las cooperativas tienen un papel clave que desempeñar en el logro de un futuro sin hambre", destacó el representante regional de la FAO, Raúl Benítez, quien dio por inaugurada la jornada, acompañado de altas autoridades políticas y sindicales del continente.

Para graficar el vasto alcance de las cooperativas en la región, Benítez explicó que existen 22 mil cooperativas en América Latina, involucrando cerca de 20 millones de personas. Sólo en Argentina, cerca de un tercio de la producción agroindustrial pasa por cooperativas. En Brasil, el PIB agrícola de éstas es del 37%. En Costa Rica, cerca de un 18% de la población pertenece a ellas. Y en Chile, se tienen más de 1.300 mutuales a lo largo del territorio.

"Quisiéramos rescatar a las cooperativas como un mecanismo competitivo capaz de estar en los mercados de manera importante y exitosa, con un modelo de inclusión social, permitiendo una agricultura con agricultores, considerando a las familias y el desarrollo de todas las comunidades que intervienen en ella", agregó el titular de la FAO en la región.

Con la realización de este evento, que contó con la transmisión de un mensaje en vivo del Director General, José Graziano da Silva, la FAO persigue promover la discusión sobre la importancia de las políticas públicas para el desarrollo del cooperativismo, y reconocer su contribución a la inclusión social y económica de los pequeños productores y la agricultura familiar a cadenas de valor.

En este sentido, la FAO planteó que las cooperativas fortalecen a las comunidades al empoderar a sus miembros. Asimismo, fomentan la seguridad alimentaria e incrementan las oportunidades para los pequeños productores agrícolas del mundo entero y de la región en particular.

Tan sólo en 2011, por ejemplo, más de 180 programas y proyectos de la FAO en más de 100 países en el mundo ayudaron a construir y fortalecer la capacidad de las organizaciones de productores, cooperativas y grupos comunitarios locales para alcanzar sus objetivos organizativos.

Al respecto, el embajador especial de la FAO para las Cooperativas y ex ministro de Agricultura del Presidente Lula da Silva entre 2003 y 2006, Roberto Rodrigues, señaló que "en el mundo, es vital que se sepa que el cooperativismo es una doctrina fantástica, compuesta por 4 mil millones de personas , y que ayuda a que todos crezcan en paz y democracia". Añadió que es fundamental que "tengamos, en el cooperativismo, cada vez más mujeres y jóvenes: mujeres, para garantizar las conquistas obtenidas; y jóvenes, para pensar el proceso formidable de la cooperación".

En su discurso, ofrecido en la sesión inaugural del encuentro, el Secretario Ejecutivo Adjunto de la CEPAL, Antonio Prado, indicó que hay tres conceptos importantes en relación a las cooperativas.

"Primero, las cooperativas son un modelo empresarial; segundo, son un modelo empresarial sustentado en valores; y tercero, son un modelo empresarial que, por estar sustentado en valores que van más allá del lucro, contribuyen a la reducción de la pobreza", señaló.

Durante su exposición ante los más de 250 cooperativistas de localidades rurales de la Región Metropolitana, Antonio Prado añadió que en la CEPAL "hemos venido insistiendo en el tema de la igualdad: en el imperativo de cerrar brechas que todavía persisten en la región en materias étnicas y de género, de productividad, de desarrollo territorial, y de desarrollo social. Las cooperativas han demostrado su efectividad en la reducción de ese tipo de brechas".

Por su parte, el presidente de la Confederación Nacional de Cooperativas y Asociaciones Silvoagropecuarias (CAMPOCOOP) de Chile, Daniel Rebolledo, manifestó que "éste es un evento importantísimo para el mundo del cooperativismo, sobre todo en Chile, donde tenemos una tarea pendiente. Nuestro objetivo es que junto al gobierno, podamos impulsar este movimiento en el país y logremos crear políticas públicas que vayan en apoyo a la agricultura emergente".

La celebración del Año Internacional de las Cooperativas destacó además por el reconocimiento que se le hiciera al fundador de CAMPOCOOP y presidente de la mutual La Viñita, Filomeno Meriño, por su aporte al desarrollo del cooperativismo en Chile y su labor como dirigente por más de 40 años.

Homenajeado, el líder campesino expresó que "nunca imaginé que recibiría, en una instancia internacional, un reconocimiento como el que he recibido hoy. Estoy muy agradecido y esto me compromete aún más con el movimiento cooperativo, sobre todo en el sector campesino".

El evento contó además con la presentación de experiencias exitosas sobre desarrollo cooperativista en Argentina, Brasil, Costa Rica y Chile, países con alta presencia de mutuales campesinas.

Dichas ponencias estuvieron a cargo del presidente de la Cooperativa Vitivinifrutícola de La Rioja (Argentina), Mario Juan González; el presidente de la Organización de Cooperativas Brasileras (OCB), Márcio Lopes de Freitas; el presidente del Consejo Nacional de Cooperativas de Costa Rica (CONACOOP), Jesús Villalobos Gamboa, y de Daniel Rebolledo, en representación de Chile.

A la jornada realizada por la FAO y CEPAL en Santiago, asistieron el subdirector de la Oficina de Estudios y Políticas Agrarias (ODEPA), José Ignacio Vargas; el embajador de Brasil en Chile, Frederico César de Araujo, y representantes de la embajada de Argentina, entre otras autoridades.

Fuente: http://www.eclac.cl

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