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La primera exportación cubana a Estados Unidos en 50 años la realizará una cooperativa

12 de enero de 2017

Medio siglo después de que se rompieran las relaciones comerciales entre los dos países, Cuba exportará en enero un producto propio a Estados Unidos. Una empresa americana ha comprado 40 toneladas de carbón vegetal a una cooperativa cubana.

Aunque el embargo comercial a los negocios con Cuba permanece, una medida ejecutiva del presidente Barack Obama permite que particulares y cooperativas cubanos –pero no el Estado– exporten sus productos a Estados Unidos. En diciembre de 2014, Obama aprobó algunas medidas destinadas a flexibilizar el embargo comercial que ya tiene 55 años de antigüedad, permitiendo que las empresas privadas y en particular las cooperativas cubanas exportaran a Estados Unidos. La medida fue parte de un plan para normalizar las relaciones diplomáticas entre los dos países y el mayor cambio en las relaciones entre Estados Unidos y Cuba en décadas.

En un esfuerzo por apoyar una economía cooperativa más fuerte y más pujante en ambos países, NCBA CLUSA lanzó en 2015 el Grupo de Trabajo Cooperativo Estados Unidos - Cuba. Desde entonces, el grupo ha llevado a la isla a dos delegaciones de altos líderes cooperativos de los Estados Unidos con la misión de promover una colaboración mutuamente beneficiosa entre los sectores cooperativistas de ambos países. El Grupo de Trabajo Cooperativo entre Estados Unidos y Cuba continúa trabajando por un mayor vínculo entre los sectores cooperativos de los dos países.

La cooperativa venderá el carbón a un empacador local y este se lo venderá a la agencia estatal CubanExport para mandarlo a su destino. Se espera que también se empiecen a exportar miel y café cubanos a Estados Unidos.

El carbón vegetal se hace en hornos artesanales con madera de marabú, un arbusto duro y espinoso que ha invadido el campo cubano, dañando su riqueza.

Cuba vende entre 40.000 y 80.000 toneladas anuales de este carbón a media docena de países. La empresa americana que ha comprado la partida es propiedad de Scott Gilbert, el abogado que llevó el caso del contratista Alan Gross cuando estuvo preso en Cuba bajo la acusación de espionaje.

El envío llegará a Estados Unidos el 18 de enero, dos días antes de que Donald Trump asuma la presidencia. Será el último hito simbólico, pese a lo modesto de la transacción, del proceso de acercamiento entre Cuba y Estados Unidos impulsado por el presidente saliente Obama. Es una incógnita si Trump apoyará la expansión de las relaciones comerciales, pues durante su campaña se mostró muy crítico con el enfoque conciliador de su antecesor.

Fuentes: NCBA-CLUSA y El País

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