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Entrevista con el presidente del Comité de Juventud de ACI-Américas

“Los jóvenes estamos logrando incidir en las estructuras de los organismos cooperativos”

2 de octubre de 2011

La Red de la Juventud de ACI–Américas nació con la finalidad de apoyar y facilitar la interacción entre las organizaciones e iniciativas de la juventud cooperativista del continente. Hacia fines de 2009, cambió su nombre a Comité Regional de Juventud de ACI-Américas para profundizar aún más su rol como medio de intercomunicación, cooperación e incidencia. Integración Cooperativa entrevistó al presidente del Comité, Franklin Ferreras, para conocer más acerca de la relación de los jóvenes con el movimiento cooperativo.

La ONU ha declarado al año 2011 como Año Internacional de la Juventud y 2012 como Año Internacional de las Cooperativas. ¿Qué representa para el Comité de Juventud de la ACI-Américas este doble reconocimiento?

F: Para el Comité de la Juventud de ACI-Américas este doble reconocimiento significa que la juventud se ha estado destacando en el trabajo que viene desarrollando a todos los niveles durante los últimos años. Para los jóvenes cooperativistas en especial, demuestra que han estado trabajando en sus empresas cooperativas en beneficio de las comunidades y clases sociales más necesitadas. Así mismo implica que los jóvenes hemos estado incidiendo en las estructuras de los organismos cooperativos; para noviembre de 2011 nos estamos preparando para el Encuentro de la Juventud Cooperativista que se celebrará en Cancún, México, para lo cual hemos exhortado a los Comités Nacionales preparar la delegación que los representará en dicho cónclave. Para el 2012, el Comité se vislumbra con una participación activa y destacada en las actividades del cooperativismo de las Américas.

¿Qué papel ocupan los y las jóvenes hoy en la agenda del cooperativismo?

F: Ocupan un papel de primer orden. Muestra de esto lo encontramos precisamente en el Consejo de Administración de la ACI-Américas, con un miembro joven en dicho Consejo con voz y voto, quien informa y lleva las propuestas y actividades planificadas por el Comité de la Juventud. Otra muestra del lugar que ocupamos es que la mayoría de las cooperativas y federaciones afiliadas a la ACI-Américas tienen formados comités de jóvenes cooperativistas.

¿Cuáles son los temas prioritarios del Comité de Juventud en la actualidad?

F: Los temas prioritarios son:
- Formación y capacitación de los jóvenes en diferentes temas de su interés como por ejemplo valores y principios cooperativos, emprendedurismo, incidencia de los jóvenes en las cooperativas, entre otras actividades.
- Difusión de las actividades de los jóvenes cooperativistas de las Américas.
- Promover la participación de los jóvenes en el movimiento cooperativista, para lo cual ya se ha diseñado y aprobado el concurso CoopArte, que fue una iniciativa del representante joven de ACI a nivel mundial.
- Aprovechar lo que resta del año 2011 y prepararnos para celebrar por todo lo alto la oportunidad que se nos brinda en el año 2012, como Año Internacional de las Cooperativas.
- Aumentar la integración de los comités de jóvenes cooperativistas en los diferentes países de América por y para lo cual funciona y trabaja el Comité de Juventud de ACI-Américas.
- Intercambio de experiencias entre los jóvenes cooperativistas de diferentes países de América, para lo cual se desarrolló la tercera videoconferencia el 30 de junio 2011. De igual manera estamos en la fase de aprobación del reglamento o guía para la realización de pasantías entre jóvenes cooperativistas.

¿Cuáles señalaría que son los principales problemas que enfrenta la juventud cooperativista?

F: Uno de los principales problemas que enfrenta la juventud cooperativista es el poco apoyo económico que reciben de sus cooperativas de base. De igual forma la apatía y dejadez en algunos casos de los directivos de más avanzada edad para el apoyo de la realización de las actividades de los jóvenes, ya que los ven como una competencia para ocupar los puestos directivos. No los ven como lo que realmente debe ser, una ayuda para la emancipación del movimiento cooperativo y el relevo o empalme generacional, que por la misma disposición natural de la vida debe darse. Una muestra de esto lo encontramos cuando se seleccionan delegaciones para participar en cursos de formación y conferencias, donde la participación joven es escasa, ya que no toman en cuenta a los jóvenes para esas capacitaciones, sino que seleccionan a otros directivos.

El pasado 30 de junio el Comité realizó el 3er. Encuentro por Videoconferencia titulado: “La juventud es el futuro hecho presente”. ¿Qué evaluación puede hacerse de esta actividad?

F: Esta tercera videoconferencia rompió el record respecto al nivel de participación y de presentaciones de las actividades que vienen realizando los jóvenes cooperativistas. La motivación mostrada por los participantes fue impresionante, así como la interacción. En síntesis fue una actividad sin precedentes, en donde participaron los representantes de Argentina, Colombia, Costa Rica, El Salvador, Guatemala, México, Panamá, Perú y República Dominicana, congregando a jóvenes de diferentes cooperativas de estos países. Todos hicieron sus presentaciones y sobre éstas se hacían preguntas y respuestas. Al finalizar se concluyó exhortando a la ACI-Américas a buscar fuentes de financiamiento para los proyectos cooperativos promovidos por los jóvenes, promover la afiliación de más cooperativas a ACI-Américas como una manera de abrir un medio de captación de jóvenes al movimiento cooperativo, así como sugerir a los consejos de administración de las cooperativas tener una representación joven en cada una de estas empresas, como forma de ir insertando a los jóvenes en los organismos de direccióny comprometerlos con las tomas de decisiones en las cooperativas.

¿Es posible que la nueva generación esté llamada a desempeñar un rol destacado en el duro trabajo de lograr una mayor visibilidad del movimiento cooperativo, por su vínculo con las nuevas tecnologías de la información y la comunicación?

F: Evidentemente la nueva generación es la llamada a desempeñar un rol destacado para lograr una mayor visibilidad del movimiento cooperativo, por su vínculo con las nuevas tecnologías de la información y la comunicación, porque son los que mayor nivel de desarrollo muestran en el tema respecto de los más adultos. Además los tiempos han demostrado que los medios de comunicación son las herramientas modernas de difusión y comunicación, por tanto en el sector cooperativo los jóvenes están llamados a cumplir con el sagrado deber de comunicar informar y mantener la visibilidad y presencia y notoriedad del movimiento cooperativo, así como lograr la emancipación del sector a través de los medios de comunicación. Por eso exhortamos a los diferentes comités nacionales para que las actividades que realicen las difundan a través de los medios de comunicación masiva y las nuevas tecnologías, y así aprender haciendo. Muchos comités nacionales ya tienen sus propios medios de difusión de las actividades. Igual sucede con las actividades del Comité de la Juventud de ACI-Américas, que tiene un sub sitio en la página web de la AC-Américas.

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