SALA DE PRENSA

“Nuestro papel es seguir siendo una gran y enorme red masiva de empresas locales, autónomas, propiedad de sus miembros, sostenibles en todo el mundo”

Ciudad de Panamá, 31 de mayo de 2012

Desde Panamá, donde se encuentra asistiendo como Conferencista Magistral a la II Cumbre Cooperativa de las Américas, La Presidenta de ACI, Dame Pauline Green, brindó una entrevista en exclusiva para nuestro portal aciamericas.coop. Durante la conversación mantenida, Pauline Green se mostró como una mujer fuerte, inspiradora, pero fundamentalmente una persona que no ha perdido la capacidad de sorprenderse de la fuerza de la cooperación.

Dame Pauline Green ha sido una figura activa en el movimiento cooperativo internacional durante los últimos 35 años, con una trayectoria que comprende desde su participación en los movimientos de jóvenes hasta su rol de principal portavoz en asuntos europeos ante el Parlamento Europeo como miembro cooperativo del Parlamento.

Fue la primera Directora, antes de ser Secretaria General, de CooperativesUK de Reino Unido, un rol que desempeñó entre el 2000 y octubre de 2009. Además, co-presidió Cooperatives Europa y fue Vice-Presidenta para Europa de la Alianza Cooperativa Internacional, sitial desde el que ha apoyado firmemente el proceso de reestructuración de la organización.

En noviembre de 2009 fue elegida Presidenta de la ACI por un período de 4 años, siendo la primera mujer en ocupar ese cargo. En este rol, ha recorrido el mundo entero buscando posicionar al movimiento cooperativo en el sitial más alto.

¿Cómo se siente de estar aquí en esta II Cumbre Cooperativa de las Américas en Panamá?

Esto está siendo realmente un gran evento. El programa es innovador y con temas verdaderamente interesantes y relevantes para nuestro movimiento. Y lo que me encanta de esta Cumbre es que los cooperativistas que vinieron están tan interesados y llenos de energía y entusiasmo. Los debates han sido muy buenos y eso genera un ambiente realmente estimulante.

¿Ha identificado algún área donde siente que habrá más trabajo que hacer?

Creo que el mundo se está moviendo de forma acelerada en un entorno cambiante. Si piensas en lo que está ocurriendo alrededor del mundo, si piensas en las dificultades de la economía, la destrucción entre muchos de los jóvenes cuyas vidas han sido devastadas por la recesión y el colapso financiero junto al problema del cambio climático, estamos atravesando un tiempo extraño y confuso. Así, reclamar se ha tornado bastante difícil pero absolutamente vital. Es vital que estemos al frente y una de las cosas en las que el movimiento cooperativo necesita concentrarse es que éste es el momento de nuestra historia, donde tenemos una maravillosa oportunidad para intentar demostrar el valor de la diferencia cooperativa: que somos un negocio centrado en las personas y que pone a las personas en el centro de la toma de decisiones y no a su merced, como la tradicional empresa capitalista. Este es un buen mensaje y un buen momento para darlo. Uno de los principales problemas es que no estamos muy bien preparados todavía para utilizar los medios sociales y las redes, para que las personas escuchen ese mensaje básico pero relevante.
Las personas que están manifestando en el “Occupy movement”, los jóvenes que están en las calles en el norte de África y Medio Oriente abogan por una sociedad más justa, una sociedad más libre, una sociedad que les permita participan y tener algún impacto. Y la forma en que se comunican es a través de twitter, blogs, facebook, todos estos medios sociales y redes en lo que muchos de nosotros, las personas mayores, no somos tan buenos usuarios. Así que tenemos que activar a los jóvenes y decirles que escriban sus 160 caracteres sobre las bondades del movimiento cooperativo en su Twiter. Y tenemos que hacerlo porque se trata del 2012, el Año Internacional de las Cooperativas, y si alguna vez hubo un tiempo para ser ambiciosos y en el que podemos hacer una diferencia realmente en el mundo, es este, este es el momento adecuado. La situación económica y política es la adecuada, la situación en términos de tecnología y estado de ánimo de los jóvenes son los adecuados para escuchar nuestro mensaje, ¡sólo tenemos que transmitirlo!
Ayer durante su ponencia usted habló sobre la importancia de ser un movimiento global.

¿Cree que las diferencias culturales y regionales son un obstáculo para el movimiento?

Las diferencias culturales, lingüísticas y religiosas son una fortaleza y no una debilidad. Tenemos que convencer a aquellos en el poder que la economía dominante nos ha decepcionado a todos. Y no se trata de trabajar para revertir la situación a como solía ser, porque sabemos que no funciona, fallará nuevamente y será incluso más devastador. Lo que necesitamos hacer es convencer a la gente que hay otra forma de hacer negocios, la forma cooperativa. La economía existe para servir a la especie humana y no al revés. Hemos perdido la idea de qué es la economía y para qué hacemos dinero. Las cooperativas estamos haciendo dinero para tratar de hacer la vida de los pueblos más fácil y mejor y dar oportunidades a los niños. Así que creo que nuestro papel es seguir siendo una gran y enorme red masiva de empresas locales, autónomas, propiedad de sus miembros, sostenibles en todo el mundo. El impacto que tenemos ya en el mundo es absolutamente masivo con las 300 mayores cooperativas, solas, que superan el valor de 1,6 billones dólares -equivalente al PBI de la novena mayor economía del mundo- un movimiento propiedad de mil millones de personas en todo el mundo y que emplea a 100 millones de personas, que es más que todas las multinacionales juntas. Eso nos hace grandes ahora. Lo malo es que la gente no nos percibe como grandes, nos ven como un conjunto de negocios pequeños. Pero, en realidad, somos un movimiento con presencia e impacto masivo, ese es el mensaje de que necesitamos difundir.

¿A su entender, cuáles son los puntos más destacables de estos
primeros 6 meses del Año Internacional de las Cooperativas?

Este primer semestre se ha caracterizado por la forma brillante en que el movimiento en todo el mundo se unió para celebrar este Año Internacional de las Cooperativas. En cada lugar a donde he ido (y estuve en todos los continentes) están celebrando el AIC como queríamos que se hiciera. Porque lo único que pidió la Alianza Cooperativa Internacional es que los miembros hicieran tantos eventos como quisieran pero utilizando el lema y el logotipo del AIC, haciendo muy visible para todo el mundo la riqueza y diversidad del movimiento cooperativo y esto está funcionando realmente bien.

Desde Panamá, Virginia Pérez Auza, Prensa ACI-Américas

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