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Nuevo libro sobre la historia del cooperativismo y las mutualidades

24 de enero de 2018

Recientemente Ed Mayo, líder cooperativista y estudioso del cooperativismo, ha publicado en inglés y español el libro "Breve historia de la cooperación y la mutualidad », un documentado y apasionante viaje a través de los origines de nuestro movimiento, que nos permite entender el contexto y las condiciones renquee esta poderosas ideas vieron la luz y se trasformaron en guías inspiradoras de hombre y mujeres en todo el mundo.

El libro reconoce los riesgos de elegir una única experiencia como la que dio origen a todo lo que ocurrió después y, con esa premisa, rastrea históricamente las raíces del cooperativismo. La expansión de las cooperativas de propiedad de los consumidores en la Gran Bretaña del siglo XIX es una referencia bien conocida y celebrada, pero también existen precursores del cooperativismo y el mutualismo anteriores a esa fecha y en varios países del mundo.

Aclarando que el trabajo solo pretende ser un esbozo de la historia del cooperativismo, Mayo analiza la dimensión cooperativa de la naturaleza humana. Desde las primeras experiencias de mutualismo en el Imperio Romano, a través de los denominados "collegia", hasta los gremios de artesanos que se expandieron a lo largo de Europa en la época medieval, el libro presenta varios ejemplos concretos de cooperación en todo el mundo.

"Existen cientos de historias confirmadas sobre empresas cooperativas y mutualistas, ya sean biografías de negocios particulares o análisis de sectores cooperativos más amplios que han existido a lo largo del tiempo, tanto nacionales como internacionales, que se refieren a épocas mucho más tempranas que 1844", dice Mayo en la introducción. "Estas historias cuentan un relato inspirador y el sector cooperativo se siente orgulloso de su pasado, pero al mismo tiempo, espero ofrecer un gentil desafío a la consolidada visión del mundo cooperativo consistente en ‘1844 y todo eso’ ".

"No tengo intención de complementar o sustituir a los Pioneros de Rochdale apuntando a 1864 y a la tradición de Friedrich Wilhem Raiffeisen, a la difusión de estos modelos fuera de los círculos del consumo minorista y de la banca en los que comenzaron, o a una generación de tejedores anterior en la ciudad escocesa de Fenwick en 1761. Por el contrario, aun reconociendo sin ambages todo lo que consiguieron, espero ser consciente del riesgo que supone elegir un punto o un lugar concretos como el origen de todo lo que vino después", continúa diciendo.

Los diferentes capítulos incluyen referencias no solo a los Pioneros de Rochdale, sino también a los tejedores de la localidad escocesa de Fenwick en 1761 y a la trayectoria de Friedrich Wilhelm Raiffeisen, pasando por las comunas, los círculos de préstamo y las sociedades de trabajadores.

El libro finaliza con una mirada al sector cooperativo de la actualidad. Describiendo el contexto en el que surgieron estas diversas experiencias cooperativas, el autor sostiene que el cooperativismo “está y siempre estará con nosotros” y agrega que: “el cooperativismo ya existía antes (…) y esta es solo una breve historia de las raíces del cooperativismo y la mutualidad actuales”.

Ed Mayo es el Secretario General de Co-operatives UK, una organización de integración que que reúne, promueve y representa a varios cientos de empresas y organizaciones cooperativas del Reino Unido, que totalizan un volumen de negocios superior a los 34.000 millones de libras anuales. Además es vicepresidente de Cooperatives Europe, la expresión regional de la Alianza Cooperativa Internacional. Cuenta con una amplia trayectoria dentro del movimiento cooperativo en su país y a nivel internacional, habiendo sido miembro de las juntas directivas del Co-operative College y de la Fairtrade Foundation, Presidente de Consumer Focus y Director de la New Economics Foundation.

Muy generosamente, Mayo ha querido compartir gratuitamente este material, el que puede descargarse desde el siguiente enlace: http://s.coop/26071.

Fuentes: Sobre CoopNews / traducciones propias

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