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Por el rencuentro del cooperativismo de consumo regional

16 de noviembre de 2016

Uno de los encuentros sectoriales que se desarrollaron el miércoles 16 de noviembre en el marco de la IV Cumbre fue el de las cooperativas de consumo que tuvo el objetivo de reestablecer las relaciones entre las organizaciones de la región para promover el intercambio de conocimientos, especialmente acerca de los resultados recientes de las experiencias con centrales de compras.

La parte sustancial del encuentro se concentró en la presentación de las experiencias de entidades cooperativas de consumo de importantes dimensiones de Italia, Argentina, Brasil y Canadá. La primera de las presentaciones fue realizada por Enrico Migliavacca, vicepresidente vicario de la Associazione Nazionale Cooperative di Consumatori (COOP) e integrante del Consejo de Administración de Consumer Co-operatives Worldwide (CCW), la organización sectorial a nivel mundial de las cooperativas de consumo de la Alianza Cooperativa Internacional. Migliavacca informó sobre la realidad del cooperativismo de consumo en su país que hoy incluye a 93 cooperativas, 1.165 puntos de venta, un área total de ventas de casi 1.700.000 m2, 8,5 millones de asociados y un volumen de negocios anual que supera 12.400 millones de euros. Describió la experiencia con la central de compras COOP y las estrategias que aplica: ofrecer productos de calidad con diferencias de precios importantes (30% por debajo de las primeras marcas), exigir la aplicación de conductas éticas a sus proveedores, productos compatibles con el medio ambiente y promover la estrecha relación entre comida y salud. Las cooperativas de consumo tienen una participación del 19% dentro del sector de hiper y supermercados y del 14.5% de las ventas a través de la gran distribución organizada. Las marcas propias representan el 27% de las ventas en sus locales y se han planteado como objetivo llegar al 30%. Destacó la importancia de fortalecer la fidelidad de los socios como asimismo de los ahorros depositados por aquellos en las cooperativas, de los que sólo utilizan el 30% y el resto mantienen la liquidez. Las cooperativas de consumo de Italia participan además de una central de compras internacional (COPERNIC, con sede en Bruselas) junto con los grupos Lecler (Francia), Rewe (Alemania) y Ahold (Holanda) para concretar acuerdos comerciales con las principales empresas proveedores multinacionales.

La segunda experiencia presentada fue la de la Central de Compras de la Federación Argentina de Cooperativas de Consumo (FACC) que estuvo a cargo de Rodolfo Zoppi, Héctor Jacquet y Lucía Banchieri. Los expositores describieron el proceso de constitución de la central que se puso en marcha a partir de la percepción de que las iniciativas de la economía solidaria dentro del sector consumo tenían una interesante oportunidad de crecimiento en Argentina, ya que aunque tienen una participación de mercado relativamente baja en el conjunto del país, existen unas cuantas regiones y localidades es las que la participación local es muy importante. Los principales propósitos de la central son la disposición de un sistema de compras en común para las cooperativas y mutuales de consumo con la finalidad de conseguir mejores condiciones comerciales, fortaleciendo su competitividad, y mejorando y ampliando sus servicios a los asociados; e incrementar y agilizar las transacciones comerciales entre las cooperativas de trabajo y/o producción y las cooperativas y mutuales de consumo. Actualmente la central cuenta con 31 entidades adheridas (21 de las cuales ya están operando con ella) que totalizan 174 puntos de venta en 103 localidades del país, con un área de venta total de casi 125.000 m2. Uno de los aspectos más interesantes de la iniciativa es que los principales proveedores de la central son 37 cooperativas de producción y trabajo asociado y 19 proveedores de las marcas cooperativas Ecoop y Coop.

A continuación, Edmilson Sena, actualizó la información sobre la situación actual de la cooperativa de consumo brasileña COOP, la de mayor facturación en Latinoamérica. Actualmente cuentan con más 780.000 asociados en una región con una población total 1.500.000 habitantes. La cadena está compuesta por 29 supermercados, 40 farmacias y 3 estaciones de servicio. Tienen 5.843 empleados y 496 trabajadores tercerizados. Las marcas propias alcanzan las 317 referencias y su participación en las ventas de la cooperativa es de 2.39%. Sena informó que la central de compras creada junto a otras cooperativas de consumo, está prácticamente inactiva. Las principales dificultades para su puesta en marcha fueron: las largas distancias entre las cooperativas, la imposibilidad de fijar una estrategia común en materia de precios, la fuerza de las marcas regionales, el costo de los fletes, las diferencias en los volúmenes que manejan las diferentes cooperativas y las dificultades de las cooperativas para sumar nuevas marcas. Sin embargo, la COOP integra una red a nivel nacional, junto a otras empresas no cooperativas, mediante la que adquiere algunos productos nacionales y realiza importaciones conjuntas, para las que la red negocia directamente con los proveedores internacionales y recibe las mercaderías a través de una compañía importadora.

La última experiencia presentada fue la de Federated Co‐operatives Limited (Co-op) que estuvo a cargo de Dusty MacDonald presidente la Junta Directiva de la Federación. La entidad agrupa a 202 cooperativas minoristas, radicadas en la zona oeste de Canadá, con presencia en alrededor de 500 ciudades y más de 2.600 locales de venta. La Federación provee de mercaderías a las cooperativas y cuentan para ello con cuatro centros de distribución. En el año 1935 la Federación inauguró su primera refinería de petróleo que operaba con 500 barriles diarios. Actualmente procesan 130.000 barriles por día, siendo la cuarta refinería más importante del país. Las cooperativas aportan valor a través de inversiones locales y brindan a sus asociados beneficios de por vida, lo que permite crear fuertes lazos con la población de cada localidad. El expositor mencionó que buscan lograr una conexión emocional entre los asociados y los valores de la organización, por lo que los precios de los productos son solo “la punta del iceberg" en la relación entre cooperativas y asociados. También destacó que la entidad asigna importantes recursos al desarrollo de acciones en materia de sustentabilidad, al trabajo en innovación y al apoyo al desarrollo de proyectos de emprendedores locales y regionales.

La información presentada por los expositores se completó con una presentación enviada por el búlgaro Peter Stefanov, Presidente de la CCW. El documento informa que la CCW reúne a 26 organizaciones nacionales de consumidores de todo el mundo que cuentan con un total de más 75 millones de asociados individuales y un volumen de negocios agregado anual que supera los 500.000 millones de euros. La presentación también analiza algunas de las principales fortalezas y desafíos actuales para la organización sectorial mundial y plantea algunos elementos estratégicos para su acción futura, entre los que menciona la oportunidad de establecer acuerdos con otras organizaciones sectoriales de la Alianza, como IHCO, ICAO y CICOPA, y el desarrollo de una plataforma global en línea que incluya aspectos comerciales y logísticos, que tendría una primera fase europea y una segunda de alcance mundial.

Luego del debate entre los presentes, se llegaron a las siguientes conclusiones y propuestas:

• Conformar y consolidar las alianzas entre las cooperativas del sector, a través de sistemas o centrales de compras a nivel nacional, regional e internacional.

• Capacitar al personal de las cooperativas de consumo sobre los cambios que se producen en el mercado y en las costumbres de consumidores.

• Desarrollar programas de formación cooperativa y de consumo saludable dirigidos a los asociados de las cooperativas.

• Diseñar una estrategia diferenciada y distintiva basada en la identidad cooperativa.

• Mejorar el reconocimiento de las cooperativas de consumo como empresas socialmente responsables.

• Potenciar las marcas propias de las cooperativas del sector.

• Convertirse y ser reconocidas como la mejor opción de compra para los consumidores.

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