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Cooperativas financieras: Un poder sorprendente por desplegar y desarrollar

22 de diciembre de 2011

En un reciente informe presentado ante la Asamblea General de la ONU, el secretario general Ban Ki-moon destaca la importancia del papel que desempeñan las cooperativas financieras en el desarrollo económico y social.

El informe, que presenta las contribuciones de todas las cooperativas para el desarrollo sostenible de las comunidades, también examina el impacto de las cooperativas financieras en todo el mundo.

Según el informe, las cooperativas están presentes en todos los países: se estima que 1 millón de individuos son miembros de cooperativas en todo el mundo y la actividad comercial de las cooperativas representan entre el 3 y 10 % del Producto Bruto Interno (PBI), dependiendo del país.

Sector cooperativo financiero: 41% de la actividad económica cooperativa en todo el mundo

La mayoría de las cooperativas se encuentran en los países desarrollados, como Alemania, Estados Unidos, Francia, Japón, Países Bajos y Canadá.

Operan en una variedad de sectores:

  • 30% en la agricultura y la alimentación
  • 23% en el comercio minorista
  • 22% en seguros (propiedad y accidentes, vida y salud)
  • 19% en la banca

Estas cifras muestran que el 41% de la actividad económica cooperativa en todo el mundo se lleva a cabo por el sector cooperativo financiero (los sectores bancarios y de seguros combinados).

El informe de Naciones Unidas destaca el hecho que las cooperativas financieras proporcionan a los socios servicios financieros accesibles y de bajo costo, incluyendo servicios de ahorro confiables, adaptados a las necesidades de los miembros, crédito o microfinanzas para la puesta en marcha de micro y pequeñas empresas, y redes de remesas más asequibles.

Las cooperativas financieras también ofrecen servicios financieros a las poblaciones deficientemente atendidas por el sector comercial tradicional y desempeñan un papel importante en el logro de un sector financiero más inclusivo.

Crecimiento en el sector financiero

De acuerdo con el informe, «la reciente crisis financiera ha generado un interés renovado en instituciones financieras alternativas, como las cooperativas financieras y cooperativas de ahorro y crédito que han demostrado una notable capacidad de recuperación e incluso crecimiento».

Asimismo, el informe señala que algunas cooperativas financieras y cooperativas de ahorro y crédito experimentaron una afluencia de depósitos de fondos ya que los miembros buscaron un lugar más seguro para sus ahorros o menores tarifas y estas instituciones mantuvieron o aumentaron sus tasas de préstamo cuando muchas otras instituciones comerciales los redujeron.

El informe continúa: "estos resultados indican la importancia de la diversidad institucional en el sector financiero, demuestra las ventajas de los modelos de negocio alternativos tales como las cooperativas y señala cómo las cooperativas pueden contribuir a la estabilidad del sistema financiero más amplio".

En una nota más amplia, el informe concluye: "la cooperación institucionalizada planteó la escala de la actividad económica a un nivel que permitió reducir costos operacionales y crear recursos suficientemente agrupados para responder a la expansión tecnológica y servicios de marketing y control de calidad (...). Estas redes de cooperación proporcionan una respuesta institucional a la creciente competencia global y la necesidad de acelerar el ritmo de la innovación".

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