SALA DE PRENSA

“Cuando hablamos de las cooperativas de trabajo, no hablamos de crear puestos de trabajo sino de crear medios de vida”

Ciudad de Panamá, 5 de junio de 2012

En el marco de la II Cumbre Cooperativa de las Américas que se lleva a cabo en Panamá, el miércoles 30 de mayo tuvo lugar un Seminario de Cooperativas de Trabajo Asociado y la primera Asamblea de CICOPA-Américas luego de su constitución. Al finalizar esta actividad, www.aciamericas.coop entrevistó a Rebecca Kemble, Presidenta de la Federación de cooperativas de trabajadores de Estados Unidos, Presidenta de CICOPA-Norteamérica y Vice Presidenta de CICOPA-Américas.

¿Cómo se siente de ser parte de este evento internacional?

Es muy importante participar de estos eventos ya que una parte esencial del movimiento de cooperativas de trabajo es la solidaridad internacional y no sólo en palabras sino en hechos. La construcción de redes, de fuertes alianzas es fundamental para el desarrollo de nuestro sector.

Una y otra vez escuchamos que las cooperativas pueden ser una respuesta para el desempleo. ¿Cuál es el papel que las cooperativas de trabajo están llamadas a desempeñar en la economía actual?

La situación en que nos encontramos ahora es una situación en la que el capital y, en particular el capital financiero, ha gobernado nuestra economía junto a la necesidad de obtener ganancias, que ha sido la fuerza impulsora predominante en nuestra economía.

En las cooperativas de trabajo, la fuerza impulsora es la satisfacción de las necesidades de sus miembros. En el actual modelo económico capitalista las personas están al servicio de lograr un beneficio económico. En las cooperativas de trabajo es al revés, las instituciones existen para servir a las necesidades de las personas. Y, dado que las personas tienen el control democrático y directo de nuestras propias instituciones, podemos decidir cuánta ganancia hacemos, podemos decidir cómo compartir ese beneficio, podemos decidir cómo distribuirlo y no sólo entre los miembros, sino también en la sociedad.

Un concepto central de las cooperativas es la autonomía y autonomía no significa independencia que los seres humanos individualmente. Significa que los seres humanos en la sociedad tienen el poder de decidir por sí mismos. Implícitamente en el concepto de autonomía está el entendimiento del ser humano como ser social, por lo que reconoce la necesidad de construir instituciones juntos, democráticamente, de forma justa y tomando en consideración no sólo las necesidades egoístas de las personas individualmente sino las necesidades de la comunidad.

Así, las cooperativas de trabajo proporcionan una estructura para organizar la voluntad de individuos autónomos para crear algo mejor para la sociedad. El objetivo de las cooperativas de trabajado no es reducir el desempleo per se, el objetivo de las cooperativas de trabajo es satisfacer las necesidades de las personas que la componen y de la comunidad en la que se insertan y lo hacen a través del vehículo empleo.

Es una diferencia sutil pero muy importante. No es sólo crear puestos de trabajo. Paul Singer explica que en Brasil hay pleno empleo, pero eso no es suficiente, porque las personas que trabajan y cuyo papel en el lugar de trabajo es tener un sueldo y volver a casa, no se están desarrollando como seres humanos.

Las necesidades humanas (emocionales, intelectuales, creativas, etc.) se satisfacen a través de la participación plena en cooperativas de trabajadores. Cuando estamos hablando de las cooperativas de trabajo, no hablamos de crear puestos de trabajo sino crear medios de vida, que es muy diferente porque abarca mucho más que el aspecto financiero del trabajo.

¿Cuál fue es aspecto más importante debatido hoy en la Asamblea de CICOPA-Américas?

Lo más importante es la idea de llevar la cooperación a gran escala y establecer alianzas en todos los niveles. En el nivel básico de nuestras propias cooperativas tenemos que cooperar entre nosotros para ejecutar un negocio, y luego está el siguiente nivel de federaciones donde necesitamos que nuestros miembros individuales de las cooperativas de base comprendan la importancia de la intercooperación con otras cooperativas. Tenemos que dejar de mirar hacia adentro y empezar a mirar hacia afuera, el mundo que nos rodea y mirar los diferentes niveles de las comunidades en las que existimos.

CICOPA-Américas es uno de los niveles en el que participan las cooperativas de trabajo. Yo provengo del país cuyo gobierno ha sido la mayor potencia imperial, militar y económicamente explotadora del planeta, y este un concepto muy removedor. Porque no represento a ese gobierno aquí, yo represento a las personas que han sido igualmente víctimas de ese gobierno y que han sido marginados en la economía por ese gobierno. Y es muy sensible para mí, como delegada de los Estados Unidos, que me siento en la mesa con delegados de países como México y Colombia en particular, con quien mi gobierno tiene acuerdos de libre comercio que han sido extremadamente devastadores para la población de esos países.

No sólo en los acuerdos de libre comercio sino en la llamada guerra contra las drogas que ha impuesto un nivel de violencia en las personas de esos países que es realmente inimaginable. Y así, lo que espero traer a esta mesa es el comienzo de la construcción de relaciones más humanas que poco a poco puedan transformar estas relaciones de violencia y explotación en las Américas.

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