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Entrevista a Manuel Mariño, Director Regional de ACI-Américas

“Debemos reafirmar que las cooperativas son empresas cooperativas”

17 de octubre de 2011

Manuel Mariño, Director Regional de ACI-Américas, fue entrevistado por Ascoop sobre la actualidad del cooperativismo colombiano y la necesidad de hablar de las cooperativas como empresas donde el eje es el ser humano.

El diálogo se dio en el marco del Congreso Empresarial Cooperativo organizado el pasado jueves 14 de octubre por Confecoop.

Ascoop: ¿Por qué ACI Américas se vinculó como co-organizador de un encuentro empresarial cooperativo colombiano?

Manuel Mariño: Desde la Alianza Cooperativa Internacional hemos visto el contexto mundial del sector y creemos que es importante reafirmar que las cooperativas son empresas cooperativas, sé que ese concepto está radicado en los cooperativistas pero no en la opinión pública. Hay gente que aún piensa que las cooperativas son organizaciones sociales pobres, nuestra idea es que se nos reconozca como empresarios con vocación y esencia social, característica que nos diferencia de las demás empresas del sector privado y estos espacios son propicios para ello. Además, creemos que es importante recalcar esto en función que en el 2012 se celebra el Año Internacional de las Cooperativas, por lo que debemos demostrar y visibilizar la contribución al desarrollo socio económico que hace el cooperativismo en cada país.

Ascoop: ¿Cómo se observa desde otros países la coyuntura por la que ha venido atravesando en los últimos meses el sector cooperativo colombiano?

Manuel Mariño: En la actualidad y gracias a la tecnología, la comunicación llega instantáneamente a otros lugares, de forma lamentable también ocurre con la información errónea, quizá el tema más sonado en otros países ha sido el caso SaludCoop. Desde la ACI- Américas hemos tratado, a través de nuestro sitio web y otras comunicaciones, aterrizar el tema de SaludCoop y hemos manifestado nuestro apoyo al movimiento cooperativo colombiano. Alrededor del caso SaludCoop hay situaciones que lamentablemente la prensa no describe como la crisis del sistema de salud. Además los medios no registran la positivo que hacen las cooperativas colombianas, en especial lo bueno que hizo una EPS de esencia cooperativa.

Ascoop: ¿Y en el caso de las cooperativas de trabajo asociado (CTA)?

Manuel Mariño: Lo de las CTA es mucho más complicado porque no es conocido en detalle en el resto de la región. El problema es que los medios tergiversan las leyes y sobretodo la realidad de la CTA en el país. Nuestra labor ha sido la de esclarecer el tema en los países de la región, pero sin duda existe mucha preocupación porque se teme que muchas CTA verdaderas, que trabajan bajo principios y valores cooperativos, desaparezcan. Estamos de acuerdo que se necesitaba una depuración porque existen muchas falsas CTA, pero debe haber un balance, pues no pueden salir perjudicadas las CTA que realizan una verdadera labor, que hacen pagos y compensaciones a sus asociados como ordena la ley y que no se dedican a la intermediación laboral.

Ascoop: Se busca que cada país tenga su Comité para celebrar el Año Internacional de las Cooperativas ¿Cómo va la creación de estos organismos en América Latina?

Manuel Mariño: El Consejo de Administración de ACI-Américas aprobó un plan de trabajo que incluye componentes de comunicación, información y divulgación con los cuales se busca que a través de esos comités, se muestre a la ciudadanía, gobiernos y gremios, las virtudes y bondades del modelo. Es muy importante que los movimientos cooperativos nacionales trabajen por construir un Comité Nacional. Actualmente solo lo tienen Panamá, Ecuador, Perú y Uruguay, pero faltan muchos y creo que no sería una buena muestra de nuestro poder de incidencia si no conseguimos que el 70% de los países de la región tengan constituido este Comité. La ACI puede divulgar la información, impulsar el Año Internacional pero al final de cuentas el trabajo principal es el que tienen que hacer los movimientos cooperativos en cada país para que se vinculen los organismos del Estado. Vemos un poco de rezago en eso, desconocemos realmente las causas, pero la idea es que antes de fin de año Colombia constituya ese Comité Nacional.

Fuente: ASCOOP

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