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Quebec 2012

Declaración de la Cumbre Internacional de Cooperativas

22 de octubre de 2012

El 11 de octubre de 2012, los tres co-anfitriones de la Cumbre Internacional de Cooperativas de Quebec 2012 presentaron a los participantes del evento su propuesta de declaración. De acuerdo con las ideas que se fueron presentando desde el inicio de la cumbre, la declaración será enriquecida con los aportes de los participantes, que tienen tiempo hasta el 21 de octubre para compartir sus deseos sobre el futuro del movimiento cooperativo.

Esta declaración será presentada en Manchester a finales de octubre durante un acontecimiento especial organizado por la Alianza Cooperativa Internacional, antes de ser presentada en las Naciones Unidas por Monique F. Leroux, miembro del consejo, presidente y CEO del grupo Desjardins.

DECLARACIÓN

En el marco del Año Internacional de las Cooperativas, se llevó a cabo la Cumbre Internacional de Cooperativas 2012 en la ciudad de Quebec del 8 al 11 de octubre, reuniendo a casi 2.800 representantes y futuros líderes de cooperativas y de mutuales de 91 países. Los participantes concurrieron para participar en profundas reflexiones y debates sobre los desafíos que enfrenta el modelo de negocios cooperativo. Otros objetivos del acontecimiento fueron ayudar a facilitar el establecimiento de redes y la inter-cooperación, aumentar el conocimiento del público en general sobre las cooperativas, y encontrar formas concretas de estimular el desarrollo del sector de las cooperativas y mutuales a nivel local, nacional e internacional.

Los participantes de la cumbre reconocieron la importante contribución que las cooperativas hacen al bienestar socioeconómico de las personas y las comunidades y a una economía plural, equilibrada y más estable.

Las cooperativas pueden hacer contribuciones únicas y relevantes porque:

• Están comprometidas con sus comunidades en el largo plazo
• Hacen que las personas se involucren en la gestión del negocio
• Promueven la creación y la retención de trabajo en las comunidades en que se insertan
• Se esfuerzan para ser rentables, no como fin en sí mismo, pero sí para satisfacer con eficacia las necesidades de su miembros actuales y las generaciones futuras
• Utilizan un modelo de negocios que es sólido y viable, a nivel local, nacional e internacional
• Son muy resilientes, como lo han demostrado durante la pasada crisis financiera y económica.

De acuerdo con los resultados y debates de la cumbre, los participantes declaran que:

• Las cooperativas y las mutuales son empresas que desempeñan un papel significativo en la economía global a la vez que aseguran un desarrollo sostenible

Hay un millón de cooperativas alrededor del mundo que responden a las necesidades de mil millones de miembros. Las cooperativas proporcionan trabajo a 100 millones de personas. Las 300 cooperativas más grandes del mundo tienen un valor de $1.6 trillones de dólares lo que equivale a la novena economía más grande del mundo. El movimiento cooperativo global representa la democracia más grande y el sistema educativo más impresionante en el mundo, en virtud del gobierno democrático cooperativo y del papel que las cooperativas desempeñan en educar a sus dirigentes y miembros en la economía y la democracia.

Las cooperativas y las mutuales existen en todos los sectores de la economía e impactan todos los aspectos de la vida. En muchos países, son actores clave en el sector agrícola, los servicios financieros y el sector minorista. Dondequiera que las cooperativas actúen, fortalecen a las comunidades que sirven porque, además de las significativas contribuciones que hacen a la economía, también desempeñan un papel importante en el desarrollo humano y social. Las cooperativas y las mutuales están ayudando a muchas organizaciones internacionales a cumplir sus misiones y están contribuyendo al logro de los Objetivos de Desarrollo del Milenio. Esto se debe a su compromiso con las áreas de seguridad de los alimentos, reducción de la pobreza, acceso a los servicios de salud, igualdad del género, y de mitigar los impactos de las crisis en las poblaciones de alto riesgo, al tiempo que se atenúan los riesgos ambientales para alcanzar el desarrollo sostenible.

Para continuar desarrollando al máximo su potencial en un mundo cambiante y una economía frágil, las cooperativas y las mutuales deben:

• continuar desarrollando su desempeño general y mantener su competitividad para asegurar su longevidad
• apuntar al éxito y el crecimiento sustentable del negocio
• demostrar una mayor capacidad para la innovación
• permanecer relevantes y actualizadas a través de la capacitación de sus empleados, preparando a la siguiente generación, y haciendo un uso inteligente de las nuevas tecnologías.

El modelo de negocios de cooperativas y mutuales es diverso, efectivo y versátil. Hace que la gente se involucre activamente en la economía y ayuda a generar el crecimiento requerido para nuestra prosperidad colectiva.

El hecho que el modelo cooperativo se puede aplicar en varios sectores de la actividad (agricultura, salud, servicios financieros, etc.) y en diversas ramas (cooperativas de consumo, cooperativas de producción, cooperativas de trabajo asociado, etc.) muestra cuán flexible y adaptable es.

Para continuar creciendo y mejorando su funcionamiento, las empresas cooperativas deben:

• adquirir una mayor competitividad mediante el aprovechamiento de la estrecha relación que tienen con sus miembros
• identificar sistemáticamente las necesidades de sus miembros que no han sido satisfechas
• convertirse en empresas más ágiles organizacionalmente, dentro de los parámetros de su misión y principios rectores
• asegurar un equilibrio entre los recursos dedicados al crecimiento (de los que depende su existencia en el largo plazo) y los dedicados al desarrollo colectivo
• comunicar claramente cómo se diferencian de las empresas con accionistas
• unir fuerzas con otras cooperativas estableciendo sociedades y acuerdos de colaboración.

El modelo de negocios cooperativo y mutual sabe cómo evolucionar y adaptarse a las condiciones cambiantes de su ambiente y las necesidades de sus miembros. Sin embargo, tanto la gobernabilidad cooperativa como su método particular de capitalización plantean desafíos.

1) El gobierno cooperativo se basa en la transparencia y la participación, y en tener una visión de más largo plazo que les permita construir una relación de confianza con sus miembros, clientes y comunidades. La relación cercana de las cooperativas con sus miembros explica la capacidad excepcional que tienen para satisfacer sus necesidades. La visión compartida que los inspira conduce a una acción más concertada y unificada.

Para continuar destacándose en una economía globalizada y avanzada tecnológicamente, las empresas cooperativas tendrán que reaccionar más rápidamente a los veloces cambios que afectan su ambiente.

Deben también:

• lograr un equilibrio razonable entre sus procesos de toma de decisión y la agilidad operacional
• separar claramente las responsabilidades respectivas de los miembros directivos elegidos y los gerentes
• mejorar su sistema de gestión para identificar y corregir rápidamente sus aspectos más débiles
• crear procesos de consulta con los miembros más efectivos con respecto a pautas estratégicas
• hacer uso de los medios sociales y otras herramientas de comunicación innovadoras para involucrar a los miembros en el proceso democrático
• encontrar una manera de mantener su posición natural como líder en términos de satisfacción de sus miembros en un momento en que las interacciones están siendo cada vez más virtuales.

2) Porque su estructura de propiedad limita sus fuentes del capital, las cooperativas han tenido que ser siempre muy creativas en la búsqueda de recursos para fines de desarrollo, mientras se mantenían fieles a su identidad.

Para enfrentar los desafíos de la capitalización en tiempos de endurecimiento de las regulaciones financieras, las cooperativas deben:

• crear foros inter-cooperativos para darse una agenda política compartida, hablar con una voz única, y promover mejor su diferencia con los organismos reguladores y políticos
• mantener las relaciones en curso con los gobiernos y los organismos reguladores para no perder de vista los progresos en materia de regulación y asegurar que la especificidad cooperativa sea tomada en cuenta
• mantener un diálogo constructivo con los organismos de supervisión
• satisfacer las expectativas de las partes interesadas en las áreas de gobierno, comunicación, tecnología y regulaciones, para tener acceso a las fuentes de financiamiento que necesitan para crecer
• asegurar que sus estructuras de gobierno y de capital son capaces de apoyar procesos de toma de decisión e inversión eficaces
• desarrollar los mecanismos del financiamiento para crear nuevas cooperativas y fortalecer las ya existentes.

Es innegable que, considerado como un todo, las cooperativas y mutuales representan un potencial en términos sociales, humanos y económicos. Pero, deben hacerse esfuerzos para asegurarse de obtener una mayor influencia política.

Actualmente, las decisiones importantes en todo el mundo no tienen en cuenta el carácter distintivo del movimiento cooperativo. Esto se debe a que el modelo cooperativo no es muy bien conocido o reconocido, a pesar de que ha demostrado su capacidad para tener éxito. Ha sobrevivido a las crisis mejor que muchas empresas tradicionales de capital, gracias a la estructura de su propiedad y a la estabilidad del capital.

Para evitar que su modelo de negocio sea pasado por alto o se debilite y para permitirles una influencia política más coherente con su influencia económica, las cooperativas deben:

• Combinar sus esfuerzos y recursos para tener un mayor impacto a nivel internacional.
• Comprometer los recursos necesarios para promover y difundir sus logros y contribuciones tangibles para el desarrollo socioeconómico del mundo, y las formas innovadoras con las que se han respondido a los desafíos de hoy.
• Intensificar sus gestiones para ser más visibles y sean consideradas un punto importante en los proyectos de desarrollo económico.
• Implementar algún tipo de rendición de cuentas que refleje su desempeño social, humano y financiero.
• Despertar el interés de los investigadores en el movimiento cooperativo y construir una agenda común sobre las cooperativas y mutuales, que sirvan de base para la educación sobre el modelo cooperativo. Estas herramientas pueden ayudar a garantizar que los estudios cooperativos se conviertan en algo esencial en el mundo académico y empresarial.
• Preparar a la próxima generación de líderes jóvenes y asegurar su participación en las cooperativas y mutuales.

Los participantes de la Cumbre Internacional de las Cooperativas 2012 consideran, ahora más que nunca que las empresas cooperativas pueden atender eficazmente a los desafíos socio-económicos que enfrentan nuestras sociedades. La crisis actual reforzó la importancia de la respuesta cooperativa a las necesidades actuales. Al mismo tiempo, los participantes también destacaron la importancia de las cooperativas y mutuales para contribuir de forma sostenible y significativa al desarrollo mundial.

Si queremos ayudar a construir un mundo mejor, tenemos que concentrar todos nuestros esfuerzos en desarrollar, fortalecer y promover el modelo cooperativo.

Publicado en Quebec, Canadá, 11 de octubre 2012
Traducción: ACI-Américas

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