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Experiencias cooperativas ambientales se presentan en la cumbre de Durban, Sudáfrica

6 de diciembre de 2011

Mientras autoridades gubernamentales y organizaciones civiles discuten el futuro global en la COP 17 sobre cambio climático, dos experiencias cooperativas de café ofrecen alternativas y gestionan fondos para implementarse y crecer. Se trata del pago de servicios ambientales para cafetales arbolados y la carbono neutralidad en la industria del aromático.

El cooperativismo de café de Costa Rica está presente en la Conferencia de las Partes sobre Cambio Climático (COP 17) que se realiza en Durban, Sudáfrica.

Dos experiencias se van a presentar en un side event o foro organizado por el gobierno de Costa Rica: la experiencia certificada de neutralidad de carbono de la cooperativa cafetalera Coopedota y el programa PSA-SAF-CAFE o Pago de Servicios Ambientales en Sistemas Agroforestales de Café.

Servicios ambientales en sistemas cafetaleros arbolados

PSA-SAF-CAFE es una iniciativa en validación para crear un programa de Pago de Servicios Ambientales a explotaciones cafetaleras con sistemas agroforestales establecidos. El programa se fundamenta en diversos estudios que confirman la relevancia de los cafetales asociados con árboles para los servicios ambientales relacionados con la biodiversidad, la captura y almacenamiento de carbono, la protección y conservación de suelos y recursos hídricos, entre otros.

La Fundación Café Forestal (FUNCAFOR) inició la propuesta con base en estudios de campo contratados al el Centro Agronómico Tropical de Investigación y Enseñanza (CATIE) en colaboración con el INTA. Posteriormente, se logró el aval del Instituto de Café de Costa Rica (ICAFE) y el Programa de Café del MAG. Todo esto significó un trayecto de más de tres años de reuniones y comunicaciones a dichas entidades oficiales, por parte de FUNCAFOR y las cooperativas miembros del Consorcio Cooperativo de Café, COOCAFE.

Los estudios técnicos mostraron que el volúmen de carbono retenido en fincas cafetaleras arboladas, puede no ser atractivo en los mercados de carbono. Otro desestímulo es el elevado costo de transacción y la complejidad y dificultades de acceso a estos mercados.

Por esa razón, FUNCAFOR optó por gestionar el sistema ante el programa de PSA (pago de servicios ambientales) que funciona en Costa Rica, con fondos del impuesto selectivo al consumo de combustibles. Con dichos fondos, el Fondo Nacional de Financiamiento Forestal (FONAFIFO, entidad estatal) tiene un programa de incentivos financieros a los y las propietarios(as) y poseedores (as) de bosques y plantaciones forestales.

El PSA canaliza fondos públicos de incentivo y fuentes de cooperación internacional, lo cual es una ventaja comparado con fondos competitivos en mercados de difícil acceso.

En los círculos gubernamentales avalan el proyecto PSA a cafetales arbolados, pero aducen no disponer de fondos para este programa. Los estudios legales de FUNCAFOR muestran que no existe impedimento jurídico para ello.

La presentación de la propuesta en la cumbre de Durban pretende ser un ejemplo de adaptación al cambio climático y gestionar contactos con agencias de cooperación y gobiernos interesados en brindar apoyo financiero.

El programa PSA-SAF-CAFE es una iniciativa iniciada por la Fundación Café Forestal, del Consorcio Cooperativo de Café (COOCAFE). Actualmente, es impulsada en forma conjunta por FUNCAFOR, el ICAFE, el CATIE, el MAG-INTA y el FONAFIFO.

Programa piloto en café arbolado

El PSA-SA-CAFE inicia una fase piloto de validación en tres zonas (Guanacaste, Los Santos y Coto Brus) de Costa Rica, con incentivos para alrededor de 66 hectáreas. El incentivo anual consiste en USD150 por hectárea durante cinco años. La relación está regulada en un documento. El primer pago se realiza al iniciar el convenio y los pagos sucesivos mediante inspecciones de verificación en las fincas.

Esta fase piloto está a cargo de un comité interinstitucional y se han definido criterios de selección de las explotaciones de café arbolado.

La validación se hace en pequeñas fincas de entre 1 y 3 hectáreas de propietarios registrados oficialmente, ubicadas en zonas de importancia para la conectividad de biodiversidad, importancia hídrica y protección de suelos.

Además, las fincas deben contar con un área compacta de árboles asociados al cultivo de café, con una densidad mínima de 70 árboles por hectárea, con distancias máximas de 20 x 20 metros entre árboles. Es requisito la presencia de al menos tres especies arbóreas leñosas, dos de las cuales han de contar con árboles en libre crecimiento y una de ellas puede ser manejada con poda.

Café carbono neutral

La exposición del programa PSA-SAF-CAFE será compartida con la presentación de la certificación de carbono neutralidad del café verde y tostado que logró la Cooperativa de Caficultores de Dota (Coopedota) desde inicios de este año. La cooperativa es pionera en este tipo de certificaciones en café.

La certificación según norma PAS2060 del British Standards Institution significa que la cooperativa redujo y compensó las emisiones de los gases de efecto invernadero (GEI) asociados con el ciclo de vida del café (producción, proceso, transporte y venta) dando como resultado cero emisiones netas.

La cooperativa empezó a reducir sus emisiones de GEI en 1998, inmediatamente después que el Protocolo de Kioto fue adoptado. En ese año la cooperativa redujo el 40 % del consumo de energía en el beneficio y eliminó las descargas de aguas residuales tratadas al río de la comunidad.

En el 2009, estimulada por la atención de los medios en torno a la cumbre climática de Copenhague, Coopedota fijó una meta ambiciosa: lograr cero emisiones netas de gases efecto invernadero. En los últimos 18 meses han trabajado con consultores de la Universidad EARTH, el personal del Cuerpo de Paz y estudiantes de posgrado de la Universidad de Yale.

Coopedota es una cooperativa de 800 caficultores del valle de Santa María, cantón de Dota en Costa Rica. El café de Dota es considerado uno de los mejores en todo el mundo. Es vendido por su calidad y sostenibilidad en comercios de Europa, Estados Unidos y Asia. Coopedota R.L. también vende una pequeña cantidad en el mercado nacional, tipo gourmet.

El sector cafetero representó aproximadamente el 10% de las emisiones nacionales de GEI de Costa Rica en 2005. La mayoría de estas emisiones son derivadas del uso de fertilizantes nitrogenados. En el 2007, el gobierno de Costa Rica anunció la meta de convertir los índices del país en carbono neutral para el año 2021, año del Bicentenario de la Independencia de esta región del mundo.

Fuente:Carlos Jones, Director Ejecutivo de FUNCAFOR, comunicación al Pacto Verde Cooperativo
Boletín Noti-cortas, Vol. 2, de FUNCAFOR
www.coopedota.com

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