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Una ley histórica modifica el panorama crediticio de las cooperativas de trabajadores en los Estados Unidos

22 de agosto de 2018

Las cooperativas de trabajadores estadounidenses se congratularon por la aprobación por parte del Congreso de la Main Street Employee Ownership Act, una norma que mejora el acceso de las empresas propiedad de sus empleados al capital y a asistencia técnica.

La nueva ley, promovida por la senadora Kirsten Gillibrand en el Senado y por la diputada Nydia Velázquez en la Cámara de Representantes, modifica antiguas desigualdades existentes en la forma en que la Administración de Pequeñas Empresas (SBA, por su sigla en inglés) canalizaba los préstamos a los Planes de Participación de los Trabajadores en el Capital Social (ESOPs, por su sigla en inglés) y a las cooperativas de trabajadores en particular.

"“Las pequeñas empresas constituyen el núcleo de las comunidades sostenibles y estables, y la transformación de empresas en cooperativas de trabajadores es una estrategia probada para fortalecer y preservar a las empresas locales de todo el país", dijo Doug O’Brien, presidente y CEO de NCBA-CLUSA. "Nos sentimos complacidos por la aprobación de la Main Street Employee Ownership Act y estamos preparados para contribuir el desarrollo económico local a través de experiencias de participación de los trabajadores en la propiedad de las empresas", agregó.

Esencialmente, la ley reconoce, por primera vez, la elegibilidad de las empresas de propiedad de sus trabajadores para beneficiarse de los préstamos otorgados en el marco de la sección 7(a) de la SBA. Si bien la ley no asigna nuevos fondos públicos a las empresas propiedad de sus trabajadores, agiliza el acceso a préstamos destinados a la transformación de empresas en entidades controladas por sus trabajadores, un costo que, según la diputada Velázquez, pueden llegar a ser superior a los 80.000 dólares.

La nueva ley llega en un momento clave, en el que toda una generación de pequeños empresarios nacidos en la posguerra (baby boomers) se prepara para la jubilación y busca alternativas viables para preservar la cultura de sus negocios familiares y garantizarle empleos decentes a sus empleados.

En su conjunto, los empresarios de esta generación son los propietarios de prácticamente la mitad de las empresas privadas y emplean a uno de cada seis trabajadores en todo el país. "Esta ley viene a llenar un importante vacío, al permitir que muchas de estas empresas se transformen en entidades de propiedad de sus empleados, manteniendo intactas a las empresas y conservando el empleo en las comunidades locales", dijo Velázquez.

Además de mejorar el panorama crediticio para los ESOP y las cooperativas de trabajadores, la norma crea oportunidades de jubilación viables para los emprendedores, ofrece a más empleados una participación en la propiedad de las empresas en las que trabajan y amplía la asistencia técnica a nivel nacional.

La ley también encomienda a la SBA la misión de trabajar con la red de 900 Centros de Desarrollo de la Pequeña Empresa para brindar formación en las técnicas de transmisión de propiedad de las empresas y en gestión empresarial, además de apoyo de consultoría personalizada.

"Las empresas de propiedad de sus trabajadores tienen un sólido historial en el pago de mejores salarios y en asegurar beneficios de jubilación para sus empleados, así como un marcado compromiso con la creación de empleo a nivel local", dijo la senadora Gillibrand.

Durante el año previo a la aprobación de la ley, Gillibrand mantuvo reuniones con trabajadores de ESOPs y de cooperativas de todo el Estado de Nueva York, y se encontró con organizaciones representativas de las cooperativas, entre ellas con NCBA-CLUSA y con la Federación de Cooperativas de Trabajadores de los Estados Unidos (USFWC).

La comunidad cooperativa acogió con beneplácito la noticia de la aprobación de la norma. Charles E. Snyder, presidente y CEO del National Cooperativa Bank, reconoció el trabajo de las congresistas que impulsaron la iniciativa, así como el de NCBA-CLUSA y el del sector de las cooperativas de trabajadores.

"Como proveedores de créditos para las cooperativas de todo el país, reconocemos la necesidad de acceder a capital de las empresas de propiedad de sus trabajadores y consumidores", dijo Snyder. "La Main Street Employee Ownership Act lo hará posible de diferentes maneras", aseguró.

Las organizaciones promotoras de las cooperativas en todo el país también expresaron su satisfacción por que la ley requiera que la SBA (a través de su nuevo Programa de Promoción de las Cooperativas y de las Pequeñas Empresas Controladas por sus Trabajadores) deba coordinar con centros de desarrollo cooperativo y organizaciones que representen al sector, lo que, para NCBA-CLUSA "la convierte en un socio natural para la implementación de esfuerzos destinadas a crear mejores empleos y una economía más justa".

Esteban Kelly, Director Ejecutivo de la USFWC, afirmó que "esta es una oportunidad extraordinariamente importante tanto para los como para los empresarios que buscan una estrategia para la sucesión después de su retiro. Esta legislación es un hito transcendental para nuestra labor de promover las empresas de propiedad de sus trabajadores y gestionadas por ellos. Creemos que un conocimiento más amplio del fenómeno de la propiedad en manos de los trabajadores cambiará las reglas de juego en las que se nueve la comunidad de las pequeñas empresas de los Estados Unidos". "Creo que estamos en el inicio de una era de crecimiento de este fenómeno en el país. Las cooperativas de trabajadores se están convirtiendo en una parte fundamental de la economía nacional y esperamos trabajar con la SBA y los centros de desarrollo de las pequeñas empresas de todo el país para canalizar recursos hacia el movimiento de las cooperativas de trabajadores", agregó Kelly.

Fuente: NCBA-CLUSA y CICOPA / Traducción propia

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